Bienne: la Haute école spécialisée bernoise crée un appareil pour voir à travers les murs

Un appareil capable de voir à travers un mur si une personne bouge. Cette invention digne d'un film de science-fiction a été développée par des chercheurs de la Haute école spécialisée bernoise à Bienne.

06 mai 2018, 16:43
Compact, l'appareil est capable de tenir dans un sac à dos.

Des chercheurs de la Haute école spécialisée bernoise (BFH) à Bienne ont développé un appareil pour "voir" à travers les murs si une personne bouge, à l'aide de signaux similaires au Wi-Fi. Une technologie utile aux secouristes ou aux militaires, par exemple.

Le prototype initial, qu'a fait évoluer le département Technique et informatique de la BFH, provient de l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ). L'équipe biennoise a reçu d'Armasuisse le mandat de développer "une solution plus élégante et plus précise".

 

Elle est en outre moins complexe et moins coûteuse, a expliqué Rolf Vogt, professeur de communication sans fil et de techniques de radiofréquences à la BFH. Le coeur du système est constitué par une plate-forme développée à Bienne, baptisée "Software Defined Radio Plattform" (SDR).

Un logiciel génère un signal radio qui se traduit en ondes de fréquence et de puissance similaire au Wi-Fi, donc de faible intensité. Une première antenne envoie une onde qui traverse le mur et est réfléchie par l'éventuel objet se trouvant de l'autre côté.

Une seconde antenne reçoit cette réflexion et envoie en même temps un signal réglé de telle manière que les deux signaux s'annulent. Si un objet placé derrière la paroi bouge, la réflexion est modifiée et les deux signaux ne s'annulent plus, ce qui apparaît alors sur un écran.

Détecter les battements du coeur

Alors que le premier prototype nécessitait un calibrage permanent, ce n'est plus le cas pour le SDR, précise M. Vogt. Le nouveau modèle est en outre beaucoup plus compact, "il tient dans un sac à dos".

 

Il tient dans un sac à dos."

 

Un bémol toutefois: son champ d'action se limite pour l'instant à repérer des personnes en mouvement. Si elles sont immobiles ou inconscientes, l'appareil ne les "voit" pas.

Il serait théoriquement possible de détecter par exemple les battements du coeur ou la respiration d'un humain, mais c'est "de la musique d'avenir", selon le chercheur.