Coronavirus
 21.06.2020, 18:19

Astronomie: les curieux contemplent une éclipse rare en Afrique et en Asie

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Le phénomène astronomique a débuté peu après le lever du Soleil.

SPLENDIDE Une éclipse solaire rare de type «cercle de feu» a pu être observée dimanche en Afrique et en Asie par de nombreux astronomes pour le solstice d'été. Ce phénomène astronomique, qui ne se produit qu’une ou deux fois par an, a débuté peu après le lever du Soleil.

De nombreux astronomes amateurs en Afrique et en Asie ont eu la chance d’observer dimanche pour le solstice d’été, une éclipse solaire rare de type «cercle de feu», malgré les restrictions imposées par le coronavirus et des conditions climatiques parfois défavorables.

Ce phénomène astronomique, qui ne se produit qu’une ou deux fois par an, a débuté peu après le lever du Soleil au centre de l’Afrique. Il a traversé la République démocratique du Congo (RDC), le Soudan du Sud, l’Ethiopie, avant de se diriger vers l’Asie, pour finir dans l’océan Pacifique, au sud de l’île de Guam, à 11h32 suisses, après être notamment passé par l’Inde et la Chine.

Dans ce type d’éclipse, la Lune passe devant le Soleil, dans un alignement avec la Terre suffisamment parfait pour le cacher. Mais pas entièrement, comme lors d’une éclipse totale: comme la Lune n’est pas assez proche de la Terre, il s’agit d’une éclipse annulaire, c’est-à-dire qu’à son maximum, il reste un anneau autour du Soleil, appelé «cercle de feu».

Déplacements interdits

A Nairobi, la capitale du Kenya, un peu à l’écart du tracé idéal, les curieux n’ont pu observer qu’une éclipse partielle. Les nuages sont apparus quelques secondes, au moment précis où la Lune aurait dû venir cacher presque entièrement le Soleil.

Malgré tout, «c’était très excitant», a confié Susan Murabana, fondatrice avec son mari Chu du programme éducatif «Travelling télescope» (le télescope itinérant). Installés avec leur télescope sur le toit d’un quartier résidentiel, ils ont fait observer l’éclipse à des dizaines de personnes, via les plateformes Facebook et Zoom.

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En temps normal, elle et son mari auraient probablement emmené des gens camper près du lac Magadi (sud), où le ciel est généralement plus dégagé. Mais, en raison du coronavirus, les mouvements vers et hors de Nairobi sont interdits.

Susan a dit regretter ne pouvoir «faire comme d’habitude», mais être heureuse d’avoir pu «faire partager» cette expérience sur les réseaux sociaux, promettant qu’elle «chassera d’autres» éclipses.

ATS

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