07.06.2018, 07:06

États-Unis: le fondateur de Google a pré-commandé sa "voiture volante"

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Flyer est le premier véhicule personnel de Kitty Hawk et une première étape pour faire du vol un élément du quotidien.

Transports La start-up Kitty Hawk, financée par le cofondateur de Google, a ouvert mercredi les tests grandeur nature et les pré-commandes pour leur premier appareil volant, une sorte de voiture croisée avec un mini hélicoptère.

Une petite "voiture volante" électrique est désormais disponible pour des tests grandeur nature et des pré-commandes aux États-Unis, a annoncé mercredi la start-up Kitty Hawk, financée par le cofondateur de Google, Larry Page. Piloter le véhicule, qualifié d'engin "de loisirs" ne nécessite pas d'un brevet de pilote.

L'appareil, appelé "Flyer", sorte de voiture volante croisée avec un mini hélicoptère, est aussi facile à piloter que de jouer à un jeu vidéo, fait valoir Kitty Hawk. L'engin, conçu pour se déplacer à trois mètres maximum au-dessus de la surface de l'eau, dispose d'un cockpit pour une personne, et d'une dizaine de rotors le faisant ressembler à un drone. Il est aussi doté de flotteurs comme ceux d'un hydravion et vole à 32 km/h maximum, pour une autonomie de 12 à 20 minutes.

 

 

L'idée de Kitty Hawk est de voir des flottes de "Flyers" utilisées pour des activités de loisirs à travers le monde. Désormais, les clients intéressés par l'achat d'un appareil peuvent s'inscrire pour pouvoir le piloter et même effectuer une pré-commande, a annoncé - sans donner de tarif - la start-up qui avait jusqu'ici seulement présenté un prototype.

Les tests ont lieu près d'un lac près de Las Vegas, dans l'ouest des États-Unis. "Flyer est le premier véhicule personnel de Kitty Hawk et une première étape pour faire du vol un élément du quotidien", fait valoir l'entreprise, qui entre donc désormais dans la phase commerciale.

D'autres sociétés ont déjà présenté des projets de voitures volantes, notamment le groupe de réservation de voitures avec chauffeur Uber.

Kitty Hawk teste déjà en Nouvelle-Zélande un autre modèle: Cora, sorte de voiture électrique volante sans pilote destinée à fonctionner comme les compagnies aériennes ou de taxis, les passagers devant réserver leur voyage. La phase des tests de Cora doit durer six ans.

ATS

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