Retour à Bethléem d'un fragment du berceau de Jésus

La ville palestinienne de Bethléem a accueilli samedi en grande pompe un premier fragment du berceau de Jésus, en provenance de Jérusalem après plus de 1300 ans en Europe. Une procession de plusieurs centaines de fidèles a accompagné la relique.

30 nov. 2019, 19:52
Cette structure de bois avait quitté la Terre sainte vers l'an 640.

Un premier fragment du berceau de Jésus, arrivé à Jérusalem après plus de 1300 ans en Europe, a été transféré samedi en grande pompe à Bethléem. Cette ville palestinienne de Cisjordanie occupée est le lieu de naissance de Jésus, selon la tradition chrétienne.

Les scouts palestiniens de Bethléem ont accueilli la relique, officiellement transférée vendredi du Vatican au custode de Terre sainte, au son de cornemuses. Une procession de plusieurs centaines de fidèles a accompagné la relique jusqu'à l'église Sainte-Catherine, qui jouxte la basilique de la Nativité.

Le custode de Terre sainte, Francesco Patton, a brandi le fragment, présenté par l'Eglise comme une partie du berceau originel du Christ, sur la place de la Mangeoire avant de célébrer une messe en l'église Sainte-Catherine, devant plus d'une centaine de personnes.

"C'est important car il s'agit d'une partie de la structure de bois de la crèche originelle de Bethléem. Cette structure de bois avait quitté la Terre sainte vers l'an 640", a-t-il expliqué vendredi après l'arrivée de la relique à Jérusalem.

A cette époque, "le pape à Rome était Théodore, et il avait des racines palestiniennes", a-t-il ajouté. Environ 1379 ans plus tard, le fragment doit rester à Bethléem "pour toujours", a-t-il dit.

Célébrations jusqu'à Noël

La ville de Bethléem a prévu des célébrations devant se prolonger jusqu'à Noël pour le retour du fragment d'environ un centimètre de large sur 2,5 centimètres de long.

Lors d'une visite au Vatican en décembre 2018 pour discuter du processus de paix au Moyen-Orient, le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas avait demandé au pape François de permettre le retour du berceau du Christ à Bethléem, ville palestinienne située à quelques kilomètres de Jérusalem, en Cisjordanie occupée par Israël.