Quatorze athlètes valaisans à Sotchi

Le contingent d'athlètes du Valais est plus élevé qu'il y a quatre ans à Vancouver. Ils seront quatorze à prendre l'avion pour Sotchi.

28 janv. 2014, 16:58
Justin Murisier

Ils seront quatorze athlètes valaisans à prendre l’avion pour Sotchi. Le Vieux-Pays envoie un contingent supérieur à celui qui avait le voyage de Vancouver en 2010. Outre-Atlantique, ils n’étaient que dix et avaient ramené deux breloques.

La plus forte délégation provient du ski alpin où sept compétiteurs seront présents sur les rives de la Mer Noire. Aux côté des expérimentés Fränzi Aufdenblatten (32 ans), Didier Défago (36 ans), qui défendra son or olympique de descente, et Silvan Zurbriggen (32 ans), qui souhaitera garder son bronze de super combiné, les jeunes se font la part belle.

Si Luca Aerni (20 ans) et Daniel Yule (20 ans) avaient brillamment obtenu leur ticket en se classant 5e et 7e du dernier slalom, les sélections de Justin Murisier (22 ans) et Ramon Zenhäusern (21 ans) sont un peu des surprises, puisqu’ils n’avaient pas rempli les minimas requis par Swiss Olympic. Toutefois, la jeunesse et le talent qu’ils ont laissé entrevoir ces derniers hivers leur ont permis de gagner leur billet. Parmi les skieurs valaisans engagés en coupe du monde, seul Elia Zurbriggen n’a pas été retenu.

En ski toujours, mais en freestyle, Camillia Berra (19 ans) et Yannic Lerjen (23 ans) porteront haut les couleurs rouge et blanche. La skieuse de Champéry, 6e à Breckenridge cet hiver, participera au slopestyle, alors que le rider de Zermatt, au pied du podium à Calgary, concourra en halfpipe. Jorinde Müller (20 ans) sera elle engagée en skicross. La skieuse de Gechinen doit sa qualification grâce à une 9e place à Val Thorens.

Kummer en favorite

Patrizia Kummer (26 ans) sera l’atout numéro un pour accrocher une médaille, voire deux. La snowboardeuse de Mühlebach survole actuellement la Coupe du monde de parallèle. Elle a remporté trois des cinq compétitions qu’elle a pris part.

Les biathlètes haut-valaisan seront à l’honneur, puisque Benjamin Weger (24 ans) et Simon Hallenbarter (34 ans) seront alignés avec le relais suisse. Weger, plusieurs fois classé dans les quinze cette saison, participera également aux différentes courses individuelles.

Un 15e  avec Bezina?

Enfin, alors que l’on attendait plutôt Goran Bezina ou Thibaut Monnet avec l’équipe masculine de hockey sur glace, c’est la gardienne de Saastal Sophie Anthamatten (22 ans) qui aura le plaisir de se rendre à Sotchi avec l’équipe féminine. La Haut-Valaisanne faisait déjà partie du groupe de Vancouver il y a quatre ans, mais n’avait pas disputé le moindre match.

Pour Goran Bezina (Servette-Genève, 33 ans), il lui reste encore une petite chance de voir la Russie. En cas de défection du joueur de Berne Philippe Furrer, le Montheysan, qui avait dû renoncer au dernier moment aux Jeux de Vancouver, pourrait être rappelé.

Didier Défago et Silvan Zurbriggen avaient ramené les deux seules médailles valaisannes il y a quatre ans. Cette année, les chances de faire aussi bien, voire mieux sont réelles. On prend les paris?

Les sélectionnés:

Ski alpin: Fränzi Aufdenblatten, Luca Aerni, Didier Défago, Justin Murisier, Daniel Yule, Ramon Zenhäusern, Silvan Zurbriggen
Ski freestyle - slopestyle: Camillia Berra
Ski freestyle – halfpipe: Yannic Lerjen
Skicross: Jorinde Müller
Biathlon: Simon Hallenbarter, Benjamin Weger
Snowboard alpin: Patrizia Kummer
Hockey sur glace: Sophie Anthamatten