Réservé aux abonnés

Secret d’un mystérieux cours d’eau blanc dévoilé

Après trois décennies, la réponse: flocon d’aluminium.

23 août 2018, 00:01
DATA_ART_5498783

Il y a trente ans, un chasseur découvrait, dans une vallée latérale et isolée d’Engadine, un ruisseau teinté de blanc sur plusieurs kilomètres (photo Christoph Wanner, institut de géologie, Université de Berne). Le cas suscitait la curiosité des chercheurs, qui ne l’expliquaient pas, jusqu’à peu.

La coloration provient de flocons d’aluminium qui se déposent sur les pierres, a constaté l’équipe de Christoph Wanner, de l’Uni de Berne, avec des confrères de l’ETH de Zurich. Processus ordinaire dans les régions minières, mais surprenant dans le secteur. «Il n’y a pas de mines», explique Christoph W...