Gripen: 3 Conseillers fédéraux s'engagent pour le oui

Les Conseillers fédéraux ne font pas campagne pour ou contre un objet soumis au peuple. C'est en tout cas la tradition en Suisse. Mais Ueli Maurer, Doris Leuthard et Didier Burkhalter ont pris position dans un tous-ménages en faveur du Gripen distribué ce vendredi.
25 avr. 2014, 11:24
Les partisans du Gripen ont obtenu un soutien de choix, avec l'engagement de trois Conseillers fédéraux. Une pratique inhabituelle en Suisse.

Depuis vendredi, le comité de soutien au Gripen distribue un tous-ménages en vue du scrutin du 18 mai. Fait exceptionnel: trois conseillers fédéraux s'expriment dans ce journal gratuit. Outre le ministre de la défense Ueli Maurer, Doris Leuthard et Didier Burkhalter se prêtent aussi au jeu.

"J'ai discuté avec Mme Leuthard et M. Burkhalter et ils ont tous deux donné leur accord", a expliqué vendredi à l'ats Hans-Peter Wüthrich, directeur de la campagne "Oui au Gripen", revenant sur une information de la RTS. Alors que M. Maurer accorde une interview, ses deux collègues communiquent une brève prise de position.

S'agissant des autres membres de partis qui soutiennent l'achat de l'avion de combat, le comité n'a pas approché Johann Schneider-Ammann "parce qu'il s'occupe de la campagne sur le salaire minimum", ni Eveline Widmer-Schlumpf "parce que d'autres membres du PBD s'expriment" dans le tous-ménages, a expliqué M. Wüthrich, qui est membre de l'Association pour une Suisse en sécurité.

A noter que lors du dernier sondage sur la popularité des membres du gouvernement, publié fin mars, Doris Leuthard arrivait en tête avec 79% des personnes interrogées qui souhaitent qu'elle continue de jouer un rôle important. Le président de la Confédération Didier Burkhalter était 3e avec 71%, derrière Alain Berset (73%).

Le porte-parole du Conseil fédéral relativise

Interrogé par courriel sur le caractère exceptionnel de la participation de trois membres du Conseil fédéral à un tous-ménages, le porte-parole du gouvernement André Simonazzi n'a pas vraiment répondu à la question. Il a relevé que pour toutes les campagnes, les interventions sont partagées entre les membres du collège et que "le support utilisé pour cette information ne joue ici aucun rôle".

Parmi les autres personnalités qui s'affichent dans la brochure, que l'ats s'est procurée, figurent notamment des parlementaires fédéraux bourgeois, l'ancien chef de l'armée Christophe Keckeis ou des entrepreneurs. On y découvre aussi Bertrand Piccard et André Borschberg, co-fondateurs et pilotes de l'avion solaire Solar Impulse.

Tiré à 2,8 millions d'exemplaires

Ce journal de douze pages, intitulé "Notre sécurité 'Oui' - Journal pour les Suissesses et les Suisses", a été tiré à 2,8 millions d'exemplaires. Il est illustré de photos et graphiques en couleur et propose même un concours qui permet de gagner un vol au-dessus des Alpes. M. Wüthrich a refusé de dévoiler le coût de l'opération, mais il a fait savoir que son financement s'inscrit dans le cadre du budget de la campagne, principalement via des sponsors privés.

Selon Hans-Peter Wüthrich, le lancement de ce tous-ménages n'a rien à voir avec le sondage du 11 avril, qui révélait que 52% des citoyens sont opposés au Gripen, contre 42% favorables et 6% d'indécis. "C'était planifié depuis longtemps dans notre stratégie", répond le directeur de la campagne. "Il est nécessaire d'informer la population de manière exacte, car tous les médias sont contre nous".

Ces dernières années, l'UDC a déjà diffusé à plusieurs reprises un tous-ménages en lien avec des votations.