Etats-Unis: quarante morts dans une nouvelle série de tornades dévastatrices

Le Sud-Est des Etats-Unis se trouvait samedi à son tour sous la menace des tornades qui ont frappé le centre du pays ces derniers jours. Les violentes intempéries ont déjà fait plus de 40 morts et d'importants dégâts.

03 mars 2012, 19:01
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Le dernier bilan provisoire de ces quelque 80 tornades qui ont dévasté six Etats vendredi s'élevait samedi à 31 morts. Une précédente vague d'intempéries similaires mercredi avait déjà fait auparavant 13 morts dans le pays.

Les secours étaient samedi à la recherche d'éventuels survivants sous les décombres des maison emportées vendredi par des tornades dévastatrices. Celles-ci ont touché une large bande centrale des Etats-Unis, plus particulièrement le Kentucky et l'Indiana, mais aussi l'Ohio, le Tennessee ou l'Illinois.

Camions emportés comme des fétus de paille dans des lacs, maisons entièrement rasées, écoles, casernes de pompiers, prisons et autres bâtiments publics détruits, routes et lignes électriques coupées ont été signalés un peu partout.

Ville rayée de la carte

Dans l'Indiana, où 14 personnes sont mortes selon le gouverneur Mitch Daniels, de petites villes ont été quasiment rayées de la carte. La cité de Marysville - 1900 habitants - "n'existe plus, selon nos informations", a indiqué le sénateur Dan Coats de l'Indiana sur CNN.

A Henryville, qui compte aussi environ 2000 habitants, des images de la télévision américaine montraient des bus scolaires renversés, des maisons réduites à un amas de décombres.

Un lycée y a été "fortement endommagé", mais les élèves, dont certains souffrent de quelques coupures, avaient pu être évacués avant qu'il ne soit touché par une tornade, selon le porte-parole de la police Chuck Adams.

Selon l'"Indianapolis Star", 250 membres de la Garde Nationale ont été réquisitionnés, atteignant les zones touchés à bord d'hélicoptères. "Nous avons l'habitude de la colère de Mère Nature dans l'Indiana, mais ce que je viens de voir est terrible", a affirmé M. Daniels devant la presse.

Plus de 130 tornades

Dans le Kentucky, touché par 13 tornades, 14 personnes sont mortes, selon les services de secours. Trois autres ont été tuées dans l'Ohio. Le service national de météorologie a indiqué avoir reçu 83 alertes à des tornades pour la seule journée de vendredi, portant leur nombre total à 133 depuis le début de la semaine.

Les services de météorologie nationale ont lancé samedi une alerte aux tornades qui pourraient toucher certains zones de l'Alabama, de la Floride et la Géorgie, dans le Sud-Est du pays. Des vents de 120 km/h sont prévus, avec des pluies charriant des grêlons de 4 cm de diamètre et des épisodes "dangereux" de foudre.

Pour samedi, la météo nationale a demandé aux habitants du Sud-Est de l'Alabama, du Centre et l'Est de la Floride, du Sud et Sud-Ouest de la Géorgie, de "rester en alerte".

Autres intempéries récemment

Les conditions météorologiques, avec un redoux précoce, ont provoqué l'arrivée de ces tornades fin février, plus tôt que d'habitude. La saison des tornades commence normalement en mars dans le sud, et vers la fin du printemps plus au nord.

Le bilan de la série de tornades qui avait déjà frappé le centre des Etats-Unis en début de semaine s'était élevé à 13 tués dans les Etats du Kansas, du Missouri, de l'Illinois et du Tennessee.

Plus de 57 000 foyers du nord de l'Alabama, de l'ouest du Kentucky et du sud-est du Tennessee sont privés d'électricité, a rapporté la Tennessee Valley Authority, qui exploite la centrale nucléaire de Sequoyah.

Quelque 545 personnes ont été tuées en 2011 aux Etats-Unis à la suite de tornades, un record depuis 1936, selon le Service national de météorologie.