Affaire Trayvon Martin: le tireur est poursuivi pour meurtre

Le vigile de quartier qui a tué le jeune Trayvon Martin en Floride a été placé en détention. Il est poursuivi pour meurtre.

12 avr. 2012, 07:17
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George Zimmerman, le vigile de quartier qui a tué le jeune Noir Trayvon Martin en Floride, est poursuivi pour meurtre et a été placé en détention. Survenu il y a un mois et demi, le drame suscite une vive émotion aux Etats-Unis, où l'on évoque un crime raciste.

"Aujourd'hui, nous avons engagé des poursuites pour meurtre sans préméditation contre George Zimmerman", a annoncé le procureur spécial Angela Corey lors d'une conférence de presse au tribunal de Jacksonville (Floride). "Je vous confirme que M. Zimmerman a été placé en détention".

Cette annonce a ravi la famille de la victime, qui demandait que M. Zimmerman soit arrêté depuis plusieurs semaines. "Nous voulions tout simplement une arrestation, rien de plus, rien de moins. (...) Et c'est ce que nous avons eu. Merci Seigneur, merci Jésus", a déclaré la mère, Sybrina Fulton, en larmes, lors d'une conférence de presse organisée à Washington avec les avocats de la famille.

De son côté le nouvel avocat de George Zimmerman, Mark O'Mara, a déclaré lors d'une conférence de presse que son client est "soucieux de voir que l'Etat a décidé de le poursuivre". "Sa préoccupation, c'est qu'il puisse avoir un procès équitable", a-t-il ajouté. L'avocat a par ailleurs précisé que son client allait plaider non coupable et qu'une audience était programmée jeudi.

Délit de faciès

Le 26 février, Trayvon Martin, un garçon de 17 ans, a été abattu alors qu'il rentrait chez lui à Sanford après avoir acheté des sucreries, par un Américain d'origine péruvienne qui faisait des rondes de surveillance dans sa zone de résidence. George Zimmerman avait été brièvement arrêté, puis relâché après qu'il eut invoqué la légitime défense, alors que sa victime n'était pas armée.

Les soutiens de M. Zimmerman affirment que Trayvon Martin l'avait mis à terre d'un coup de poing et l'avait frappé au visage à plusieurs reprises. Il aurait donc agi en légitime défense.

Manifestations, pétitions, menaces: l'émotion n'est pas retombée dans la communauté noire depuis le meurtre de l'adolescent, beaucoup estimant qu'il a été victime d'un "délit de faciès". Ses parents sont intervenus publiquement à plusieurs reprises pour demander que leur fils "ne soit pas mort en vain".

Site pour recueillir des dons

Le ministre de la Justice américain Eric Holder s'est lui aussi exprimé mercredi, avant l'annonce de l'ouverture de poursuites contre M. Zimmerman. Il a assuré que des "actions appropriées" seraient mises en oeuvre si l'enquête établissait qu'il s'agissait d'un crime raciste.

Avant lui, le président Barack Obama était intervenu dans la polémique le mois dernier en déclarant: "Si j'avais un fils, il ressemblerait à Trayvon".

Se sentant menacé, George Zimmerman vivait caché depuis le drame. Ses anciens avocats avaient crée la surprise mardi en annonçant qu'ils n'assuraient plus sa défense, leur client étant, selon eux, devenu injoignable. Le tireur présumé avait lancé un site internet pour recueillir des dons afin d'assurer sa défense.

L'affaire est perçue de façon radicalement différente par Noirs et Blancs aux Etats-Unis. Selon un sondage publié mardi par le Washington Post, 80% des Noirs estiment que le meurtre de Trayvon Martin était injustifié, contre seulement 38% des Blancs.