Eastbourne: Belinda Bencic en finale sans combattre

La St-Galloise Belinda Bencic s'est qualifiée pour la finale du tournoi de Eastbourne (GB) sans avoir à combattre.

26 juin 2015, 18:01
Switzerland's Belinda Bencic  waves after winning he match against Canada's Eugenie Bouchard during day five of the women's international tennis tournament in Eastbourne England Wednesday June 24, 2015. (Gareth Fuller/PA via AP) UNITED KINGDOM OUT  NO SALES NO ARCHIVE

Belinda Bencic (WTA 31) aura une nouvelle occasion samedi à Eastbourne (GB) de gagner son premier titre sur le circuit. La St-Galloise s'est qualifiée pour la finale après l'abandon prématuré de Caroline Wozniacki (WTA 5).

La Danoise, touchée au dos, a jeté l'éponge après une dizaine de minutes, alors qu'elle était menée 3-0. Cette fin de match en queue de poisson, Belinda Bencic l'avait déjà vécue plus tôt dans la semaine sur la gazon anglais, elle qui était aussi passée sur abandon en 8e de finale face à la Canadienne Eugenie Bouchard (6-4 3-0 w.o.).

"C'est une situation étrange à vivre, et pas vraiment agréable non plus. J'aurais évidemment préféré battre ces deux joueuses à la régulière", a commenté la no 2 helvétique.

Qualifiée sans combattre pour la finale, la surdouée de Flawil se frottera samedi (dès 14h) à Agnieszka Radwanska (WTA 13). Une Polonaise qui, elle, a dû batailler pendant trois manches pour se débarrasser en demi-finale de l'Américaine Sloane Stephens (6-1 6-7 6-2).

Il s'agira du premier affrontement entre les deux joueuses. Et il s'annonce très ouvert entre une Bencic qui tient la forme depuis le début de la saison sur gazon, et une Radwanska qui retrouve des couleurs après plusieurs mois difficiles.

"Tout va beaucoup mieux pour moi depuis quelques semaines. Mon service fonctionne particulièrement bien, ce qui est primordial sur gazon. Je trouve aussi que je gère actuellement beaucoup mieux les points importants", a relevé la St-Galloise, qui figurera lundi pour la première fois dans le top 30 du classement WTA.

Du haut de ses 18 ans, la championne du monde juniors 2013 tentera samedi de remporter son premier titre sur le circuit. Un challenge qu'elle n'avait pas réussi à relever lors des deux finales disputées jusqu'ici, à Bois-le-Duc (PB) il y a deux semaines - défaite face à l'Italienne Camila Giorgi - et à Tianjin (Chine) en octobre dernier - défaite contre l'Américaine Alison Riske.