Championnat du monde à Minsk: la Russie écarte la Suède et se qualifie pour la finale

Au championnat du monde de hockey à Minsk, la Russie a battu samedi la Suède 3-1 et s'est qualifiée pour la finale.

24 mai 2014, 16:22
epa04222097 Artyom Anisimov (L) of Russia celebrates with his teammates a goal against Sweden during the Ice Hockey World Championship semi final match Russia vs Sweden at the Minsk Arena in Minsk, Belarus, 24 May 2014.  EPA/TATYANA ZENKOVICH

La Russie n'a pas manqué son rendez-vous en demi-finale. La Sbornaja a dominé 3-1 une Suède impuissante et s'est hissée en finale.

Le sous-titre de cette première demi-finale aurait pu être "La finale avant la lettre". Les deux derniers champions du monde face à face, difficile de rêver plus belle affiche. Et avec leur invincibilité durant le tournoi, le pronostic penchait davantage du côté russe que du côté suédois. Un pronostic qui s'est finalement avéré correct.

Les Russes ne pouvaient pourtant pas plus mal entamer cette demi-finale. Après seulement 19 secondes, l'arrière-garde de la Sbornaja a laissé filer Möller seul face à Bobrovski. Le joueur de Skelleftea, troisième meilleur buteur de SHL, n'a pas manqué de glisser le puck entre les jambières du portier des Columbus Blue Jackets. Pris à froid, les hommes d'Olegs Znaroks ont dû attendre la 14e minute et un mauvais jugement du gardien suédois Nilsson pour égaliser. Sur un centre-tir de Medvedev, le dernier rempart du Tre Kronor a mis trop de temps à retrouver ses appuis et Plotnikov a pu ajuster le filet désert. Quatre minutes après, Nilsson a capitulé une deuxième fois sur un lancer de Shirokov. Le Russe a parfaitement utilisé l'écran du défenseur suédois qui masquait son propre cerbère pour donner l'avantage à la Russie.

Au cours du tiers médian, les Suédois ont eu plus de peine à bloquer les actions de Malkin et consorts. Ils ont notamment commis plus de fautes qu'à l'accoutumée. Mais ce n'est pas en power-play que les Russes ont réussi à prendre deux longueurs d'avance. Ils ont attendu la 32e et un nouveau rebond accordé par Nilsson. Profitant d'un déplacement latéral trop hésitant du gardien suédois, Belov a pu fusiller la cage. "Abandonnés" par leur portier, les joueurs de Par Marts ont été gênés par la ténacité des Russes. Durant la troisième période, la troupe de Znaroks a parfaitement tenu son match en empêchant les Suédois de développer leur jeu. Et en dépit d'une forte pression en fin de rencontre, les Scandinaves ont dû dire adieu à une participation à la finale.

Quant aux Russes, ils enchaînent une neuvième victoire en autant de parties. Et comme devant la Suède, ce seront eux les favoris de la finale.