Football: le groupe chinois Suning devient actionnaire majoritaire de l'Inter Milan

L'Inter Milan passe d'un propriétaire indonésien à un actionnaire majoritaire... chinois. L'Asie s'intéresse de très près au football européen, très populaire sur le continent. C'est désormais le groupe spécialisé dans l'électroménager Suning qui est à la tête du club lombard. L'AC Milan pourrait connaître le même sort.

06 juin 2016, 12:30
Zhang Jindong, CEO de Suning a annoncé la prise de participation majoritaire dans l'Inter Milan ce lundi à Nanjing, dans l'est de la Chine.

L'appétit grandissant de la Chine pour le football a été à nouveau illustré, et de façon spectaculaire, par la prise de contrôle de l'Inter Milan, l'un des géants du calcio, par Suning, un groupe de distribution de produits électroniques et d'électroménagers. Le groupe chinois a annoncé avoir acquis 68,55% des parts du club nerazzurro, pour un montant estimé à environ 270 millions d'euros.

L'homme d'affaires indonésien Erick Thorir, qui avait pris les commandes de l'Inter il y a trois ans, reste pour l'instant président du club. Mais il n'en détient plus que 31% environ et les médias italiens assurent que Suning a l'intention de s'assurer rapidement le contrôle de 100% des parts du club.

L'industriel italien Massimo Moratti, président de 2006 à 2013 et dont le père Angelo avait déjà été président de 1955 à 1968, a en revanche cédé ses 29,5% du capital et n'a plus le moindre poids dans le club.

Si la Chine s'est montrée très active depuis quelques mois dans le business du football, sous l'impulsion de son président Xi Jinping, l'Inter, 18 fois champion d'Italie et trois fois vainqueur de la Ligue des Champions, est le premier club d'une telle importance à passer sous pavillon chinois. L'autre grand club milanais, l'AC Milan, pourrait le rejoindre, puisque son président Silvio Berlusconi est actuellement lui aussi en discussions avec un groupe d'investisseurs chinois.

En mai, Aston Villa, depuis relégué en deuxième division anglaise, avait bien été racheté par le conglomérat Recon mais le club de Birmingham n'a pas la même histoire que les deux clubs lombards. Le groupe Wanda, propriété du milliardaire Wang Jianlin, possède de son côté 20% de l'Atletico Madrid depuis 2015 et un consortium de fonds d'investissement étatiques menés par China Media Capital avait également acquis en décembre 13% des parts de Manchester City. L'opération Inter-Suning est donc d'un autre calibre, même si le club lombard, lourdement endetté et ciblé par les experts du fair-play financier de l'UEFA en mai 2015, traverse une période difficile. Son dernier trophée remonte à 2011 et à une victoire en Coupe d'Italie et il ne participera pas la saison prochaine à la Ligue des Champions, une compétition qu'il n'a plus fréquentée depuis 2011-2012.