Brésil 2014: accusé de trafic de billet, arrêté, puis libéré, il prend la fuite

La police brésilienne recherche activement Ray Whelan. Le Britannique, directeur de la société de commercialisation des billets de la Coupe du monde accusé de revente illégale, est en fuite. Arrêté en début de semaine, puis relâché, il devait être interrogé par la police jeudi.

11 juil. 2014, 06:49
Ray Whelan a été arrêté à son hôtel de Copacabana ce lundi, devant des dizaines de caméras et de photographes. Une pratique courante au Brésil.

La justice brésilienne considère comme "fugitif" le Britannique Ray Whelan, directeur de Match Services, accusé de revente illégale de billets et de forfaits pour la Coupe du monde de football. Lorsque la police est arrivée jeudi à son hôtel pour l'arrêter, il s'était volatilisé.

La justice a ordonné la mise en détention de M. Whelan et de dix autres personnes accusées de faire partie d'un réseau international de revente illégale de billets, a précisé le parquet.

Au total, douze suspects ont été mis en examen. Le seul épargné par la prison est l'avocat brésilien. Il restera en liberté provisoire "pour avoir collaboré à l'enquête", a précisé la police.

Les douze suspects vont être poursuivis pour association de malfaiteurs, revente au marché noir, corruption active, blanchiment d'argent et fraude fiscale.

À l'exception de M. Whelan, les dix autres suspects sont déjà en prison au Complexe pénitencier de Bangu, dans l'ouest de Rio, dont le Franco-Algérien Mohamadou Lamine Fofana, considéré comme le bras droit de M. Whelan.

Le Britannique avait été arrêté lundi et relâché le lendemain grâce à un habeas corpus et au paiement d'une caution de 5000 réals (2000 francs). Son passeport et son accréditation au Mondial ont été confisqués par la police.

La police est arrivée jeudi au Copacabana Palace pour l'arrêter, mais il s'était volatilisé. "Il est sorti par la porte de service. On l'a vu sur les caméras. Il est considéré comme fugitif", a déclaré un commissaire chargé de l'enquête, au site Internet G1.

La police estime que M. Whelan distribuait des billets VIP gratuits et initialement destinés à des ONG, parraineurs et familles de joueurs à Mohamadou Lamine Fofana pour qu'il les revende au marché noir par le biais d'agences de voyages et grâce à ses nombreuses connaissances dans le monde du football.

Ce réseau, actif depuis 2002, lors des quatre dernières Coupes du monde, vendait illégalement environ 1000 billets par match, pour un prix de base de 1000 euros, selon les enquêteurs.