Tour de France: Andy Schleck n'a pas pris le départ de la 4e étape

Victime d'une chute lundi, le Luxembourgeois Andy Schleck, vainqueur de la Grande Boucle 2010, n'a pas pris le départ de la 4e étape du Tour de France.

08 juil. 2014, 15:41
Andy Schleck quitte déjà le Tour de France après trois jours de course seulement.

Andy Schleck, le vainqueur du Tour de France 2010, n'a pas pris le départ de la 4e étape du Tour mardi. Il est touché au ligament et au ménisque du genou droit après la chute dont il a été été victime lors de la 3e étape la veille en Angleterre.

Le coureur luxembourgeois, 2e des Grandes Boucles 2009 et 2011, va se rendre à Bâle pour des examens et une éventuelle opération, a annoncé l'équipe Trek.

Ce nouveau malheur s'ajoute à la longue liste des problèmes rencontrés par le cadet des frères Schleck, qui est âgé de 29 ans. Le dernier en date, avant le Tour, étant un choc contre un poteau de signalisation dans l'Amstel Gold Race en avril dernier (inflammation au tendon du genou droit).

En juin 2012, au moment de sa chute dans le contre-la-montre du Dauphiné, Andy Schleck figurait parmi les favoris des grands tours, fort de son succès du Tour 2010 (après le déclassement d'Alberto Contador) et ses deuxièmes places en 2009 et 2011. Les points d'orgue de sa carrière, qui compte aussi un succès dans la Doyenne des classiques, Liège-Bastogne-Liège (2009), et une deuxième place au Giro 2007.

Deux ans plus tard, le Luxembourgeois n'est plus réapparu en première ligne. Souvent blessé, soupçonné de dilettantisme parfois à l'entraînement, il a eu les pires difficultés à retrouver un niveau acceptable. Ce n'est que dans la dernière ligne droite qu'il a été retenu par son équipe pour le Tour de France.

"Nous avons deux coureurs pour le classement général, Fränk Schleck et Haimar Zubeldia", avait annoncé la formation américaine avant le départ de Leeds. Au contraire de son frère aîné, Andy s'était vu assigner un rôle de lieutenant en prévision des étapes de montagne.

Le Luxembourgeois, dont le tempérament ne le porte pas à réclamer des prérogatives, s'était accommodé de la situation. Mais, en homme du Tour, qui aime la chaleur et s'exprime mieux dans la troisième semaine de course, il misait aussi sur les Pyrénées où il caressait l'espoir de réussir un exploit.

Pour lui, qui se dit comblé par la naissance de son premier enfant (Téo) voici peu, tout s'est arrêté avant le premier kilomètre sur le sol français. Si la gravité de la blessure au genou droit, qui l'a déjà fait souffrir cette saison, était confirmée, Andy Schleck devrait se reconstruire une nouvelle fois pour redevenir coureur cycliste.