Union Neuchâtel prend l'eau dans l'acte III à Lugano

La malédiction se poursuit pour Union Neuchâtel. Encore jamais victorieux à Lugano, les hommes de Manu Schmitt ont sombré 78-58 dans l'acte III de leur demi-finale des play-off de LNA. Tombeurs 3-0 de Fribourg Olympic, les Lions de Genève sont, eux, déjà assurés de disputer la finale du championnat.

02 mai 2015, 20:31
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Le succès de Lugano fut aisé. Les Tigers, qui visent une... neuvième finale consécutive en play-off, avaient quasiment fait le plus dur lorsque le "shooteur" genevois Christophe Varidel (10 points au total) réussissait son deuxième panier à trois points consécutif pour donner 19 longueurs d'avance à son équipe après 10'03'' (35-16).

La marge des Tessinois n'était certes plus que de 8 unités à la 31e (59-51). Mais les hommes d'Andrea Petitpierre reprenaient le large grâce notamment à Keith Rendleman, auteur de 10 de ses 20 points dans l'ultime quart-temps. L'intérieur britannique a même réussi un double-double samedi, cueillant 11 rebonds. Seuls Babacar Touré (14 points, 11 rebonds) et Pape Badji (11 points, 8 rebonds) ont quant à eux tenu leur rang côté neuchâtelois.

Les Lugano Tigers mènent donc 2-1 dans la série et bénéficieront d'une première balle de match mardi à domicile.

Genève en finale

Les Lions ont dû batailler samedi à Fribourg, ne s'imposant qu'au terme d'une prolongation (87-93). Battus par Lugano en 2012 et titrés aux dépens des mêmes Luganais en 2013, les hommes d'Ivan Rudez joueront leur troisième finale de play-off en quatre ans.

Privé de trophée depuis son sacre de 2010 en Coupe de la Ligue, Fribourg Olympic n'a donc rien lâché samedi. Menée de 10 points (62-72) à 3'10'' de la fin du temps réglementaire, la troupe de Petar Aleksic arrachait la prolongation grâce à un tir primé de Rajvarinder Sihota à 20''6 du "buzzer" (75-75). Elle mena même 85-83 à 2'23'' de la fin de la période supplémentaire, avant de lâcher prise.

Les Lions de Genève renversaient alors la vapeur grâce à un partiel de 6-0 réussi en l'espace de 80'', profitant notamment d'un ballon perdu par James Smith. Olympic recollait à 87-89 à 36'' de la fin de la prolongation, mais perdait toutes ses illusions à 15'' du terme. Meilleur marqueur de la rencontre avec ses 24 points (8/13 au tir), Dusan Mladjan "volait" le ballon à Sihota qui commettait alors la faute. Déjà brillant lors de l'acte II mercredi au Pommier, l'ailier tessinois assurait le succès des Lions sur la ligne des lancers-francs en portant le score à 87-91.

 

Télégrammes:

Lugano Tigers - Union Neuchâtel 78-58 (32-16 12-18 15-15 19-9)

Istituto Elvetico: 500 spectateurs.

Arbitres: Pizio/Wirz/Hüsler.

Lugano Tigers: Schneidermann (14 points), Gibson (10), Stockalper (8), Barnette (9), Rendleman (20); Varidel (10), Dubas (7), Kozic, Magnani.

Union Neuchâtel: Touré (14), Kuburovic (8), Steinmann (2), Badji (11), Day (3); Uliwabo (1), Savoy (9), Aw (2), Gaillard (8).

Notes: Lugano Tigers sans Ballard ni Pantic (blessés). Sorti pour 5 fautes: 40e Gaillard.

 

Fribourg Olympic - Lions de Genève 87-93 ap (12-17 23-21 19-17 21-20 12-18)

Salle Saint-Léonard: 1'750 spectateurs.

Arbitres: Clivaz/Hjartason/Sani.

Fribourg Olympic: Smith (21 points), Sihota (7), Kovac (21), Cotture (5), Calasan (17); Evans (4), M. Mladjan (12), Mbala.

Lions de Genève: James (9), Maruotto (2), Stimac (10), Stanback (16), Barker (15); Jaunin (8), D. Mladjan (24), Ramseier (9), S. Louissaint.

Notes: Fribourg Olympic sans Kazadi (blessé) ni Miljanic (étranger surnuméraire). Sorti pour 5 fautes: 38e Ramseier.