Steve Ballmer rachète les Los Angeles Clippers pour 1,8 milliard

Cette fois c'est fait: l'ex-patron de Microsoft, Steve Ballmer, a racheté les Los Angeles Clippers pour 1,8 milliard de francs. Les 29 autres propriétaires de la NBA doivent encore avaliser cette transaction.

30 mai 2014, 10:48
L'ancien homme fort de Microsoft a racheté les Clippers au prix fort.

Steve Ballmer, l'ancien patron de Microsoft, est parvenu à un accord avec la famille Sterling pour racheter les Los Angeles Clippers pour 2 milliards de dollars (1,8 mia de francs). Les Clippers étaient la propriété depuis 1981 de Donald Sterling, suspendu à vie le mois dernier par la NBA pour avoir tenu des propos racistes.

L'accord trouvé avec Steve Ballmer, ancien no 1 du géant de l'informatique Microsoft de 2000 à 2014, doit être encore approuvé par les 29 autres propriétaires d'équipes NBA, ont précisé les deux parties dans le communiqué.

"J'adore le basketball, je vais tout faire pour que les Clippers continuent de gagner et de gagner plus encore, à Los Angeles", a souligné Ballmer dont la fortune personnelle est estimée à 20 milliards de dollars.

L'opération fait des Clippers, équipe qui n'a jamais remporté le prestigieux titre NBA, l'équipe la plus chère de l'histoire de la NBA. Elle avait été rachetée en 1981 par Donald Sterling pour 12 millions de dollars et le magazine Forbes l'avait valorisée dernièrement à 550 millions de dollars.

Mais en raison de la renégociation prochaine des droits TV pour les matches de NBA qui devraient exploser aux Etats-Unis, les franchises, en particulier celles situées dans des marchés à fort potentiel comme Los Angeles, voient leur valeur progresser rapidement.

Il ne s'agit toutefois pas de l'opération la plus onéreuse réalisée dans le sport professionnel: en 2012, un consortium avait racheté l'équipe de baseball des Los Angeles Dodgers pour 2,1 milliards de dollars.