Les naissances de jumeaux ont doublé en 40 ans dans les pays développés

Selon une étude publiée ce lundi, les naissances de jumeaux ont quasiment doublé en 40 ans dans les pays développés. Cependant, ces bébés présentent une santé plus fragile.

08 févr. 2016, 19:10
Les chercheurs ne savent pas si cette hausse du nombre de jumeaux va se poursuivre. (illustration)

Depuis 40 ans, les naissances de jumeaux ont quasiment doublé dans les pays développés, en raison du retard des maternités et de l'assistance médicale à la procréation. Ces bébés présentent, cependant, une santé plus fragile, selon une étude publiée lundi.

"Nous avons passé en revue toutes les statistiques d'état civil des pays disposant de tableaux détaillés pour les accouchements distinguant les naissances simples des naissances multiples: jumeaux, triplés, etc." de 1970 à 2014, a expliqué Gilles Pison, chercheur associé à l'Institut national d'études démographiques (Ined) en France.

Après 35 ans, les ovulations multiples sont fréquentes chez les femmes. Parallèlement, de plus en plus de couples ont recours à l'assistance médicale à la procréation (AMP).

Gilles Pison et ses collègues néerlandais Christiaan Monden (Université d'Oxford) et Jeroen Smits (Nimègue, Pays-Bas) ont constaté que l'effet de l'AMP est en moyenne trois fois plus important que celui du retard des maternités dans "ce boom des jumeaux" sur la base des données de 32 pays, dont une majorité de pays européens mais aussi l'Australie, le Canada, les États-Unis et la Nouvelle-Zélande.

Problème de santé publique

Les chercheurs se sont aussi demandé si ce boom des naissances de jumeaux allait se poursuivre. "Dans un pays sur quatre, le taux de gémellité a cessé d'augmenter. On constate un plateau, suivi d'une diminution", a détaillé M. Pison. Pour autant, dans trois pays sur quatre, il continue d'augmenter comme en France, aux États-Unis ou au Royaume-Uni.

"Nous ne savons pas si cette hausse va se poursuivre. Mais celle-ci est de plus en plus perçue comme un problème de santé publique", a souligné le chercheur. Car les grossesses gémellaires sont plus à risque (entre autres, risque de diabète gestationnel et dépression post-natale pour la mère).

En outre, les accouchements sont souvent déclenchés. Et les jumeaux naissent souvent prématurés avec des taux de mortalité infantile plus élevés. Face à ces risques, la pratique recommande l'implantation d'un seul embryon.

L'étude a été publiée dans la revue Population and Development. Il s'agit d'un périodique scientifique américain.