Vuelta: Kristian Sbaragli remporte la 10e étape

La 10e étape du Tour d'Espagne a été remportée au sprint par l'Italien Kristian Sbaragli. Tom Dumoulin conserve son maillot de leader.
08 sept. 2015, 17:02
epa04906688 Italian cyclist of MTN Qhubeka team Kristian Sbaragli wins the tenth stage of the La Vuelta 2015 Spanish cycling race, 146,6 km between Valencia and Castellon, eastern Spain, 31 August 2015.  EPA/Javier Lizon

L'Italien Kristian Sbaragli (MTN-Qhubeka) a surpris l'Allemand John Degenkolb pour remporter au sprint la 10e étape du Tour d'Espagne entre Valence et Castellon, où le Néerlandais Tom Dumoulin a conservé son maillot rouge avant une journée de repos bienvenue mardi en Andorre. Après une hécatombe d'abandons de sprinteurs (Nacer Bouhanni, Jasper Stuyven, Peter Sagan, Caleb Ewan...) depuis le début de la Vuelta, Degenkolb (Giant-Alpecin) semblait favori pour s'imposer au terme de cette ultime journée de plaine, avant de faire relâche et d'aborder mercredi une redoutable étape pyrénéenne.

Mais le vainqueur de Milan-San Remo et Paris-Roubaix 2015, trop court, a échoué à la deuxième place derrière l'étonnant Sbaragli et devant l'Espagnol José Joaquin Rojas (Movistar), troisième.

"J'ai essayé d'anticiper sur Degenkolb. On savait qu'il était sans doute le plus rapide", a commenté l'Italien (25 ans) au micro de la télévision publique espagnole. "Cette victoire est un rêve." C'est le plus beau succès de la jeune carrière de Sbaragli, passé pro en 2013 chez MTN-Qhubeka. Cette victoire récompense aussi la modeste équipe sud-africaine, qui a fait honneur à son statut d'invité sur le Tour de France puis sur la Vuelta avec une victoire d'étape à chaque fois.

Pour Giant-Alpecin, en revanche, la déception est grande tant Degenkolb semblait avoir un boulevard devant lui après une étape où le peloton a neutralisé toutes les échappées, notamment une tentative de l'Italien Alessandro de Marchi (BMC) et des Français Romain Sicard (Europcar) et Kenny Elissonde (FDJ), repris à moins de cinq kilomètres du but. Tom Dumoulin, qui a roulé en tête de peloton au service de son équipier Degenkolb, n'a pas suffi. Comme tous les autres favoris, le Néerlandais a néanmoins passé une journée tranquille et il a conservé le maillot rouge de leader, qu'il portera mercredi en Andorre pour ce qui s'annonce comme l'étape-reine de cette Vuelta.

La 11e étape (138 km) prévoit en effet six cols au programme, dont une rude ascension finale à l'Alto Els Cortals d'Encamp (2100 m). Et elle devrait permettre d'en savoir plus sur la hiérarchie entre ténors. Entre-temps, le peloton va pouvoir prendre une journée de repos bien méritée après la chaleur et la nervosité de la première semaine, marquée par de multiples chutes dont les dernières victimes en date ont été deux coureurs de Sky, l'Irlandais Nicolas Roche (toujours 4e du général) et le Colombien Sergio Henao.