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Un minivaisseau spatial pour l'Europe

Baptisé IXV pour Intermediate eXperimental Vehicule, cet hybride entre navette et capsule doit effectuer à l'automne son premier et unique aller-retour dans les étoiles.

27 mars 2014, 00:01
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TRISTAN VEY

L'Europe sait depuis longtemps aller dans l'espace, mais elle ne sait pas bien comment en revenir. En dehors du projet avorté de navette française Hermès, dans les années 1980, et de la capsule de démonstration ARD (développée par Airbus Defence and Space, ex-Astrium, et testée avec succès en 1998), l'Agence spatiale européenne (ESA) n'a jamais beaucoup investi dans les véhicules de rentrée atmosphérique. C'est pour gagner en compétence dans ce secteur stratégique, incontournable pour d'éventuelles missions de retours d'échantillons martiens ou cométaires, que le projet Intermedia...