Un glacier du versant italien du Mont-Blanc menace de s’effondrer: un radar va le surveiller

Sur le versant italien du massif du Mont-Blanc, près de 250’000 mètres cubes de glace d’un glacier menacent de s’effondrer. Les quelques habitants de la zone ont été évacués. En plus des caméras, un radar va le surveiller depuis jeudi.

26 sept. 2019, 06:59
/ Màj. le 26 sept. 2019 à 12:56
epa07868584 A handout photo made available by the Aosta Valley Region's Press Office shows the Planpincieux glacier on the Grandes Jorasses on the Italian side of the Mont Blanc massif, issued 25 September 2019. A radar system is being installed to constantly monitor the glacier, which is in danger of collapsing. Local authorities are taking precautionary measures because a block of 250,000 cubic metres of ice could break away from the glacier. The Valle d'Aosta regional government and the Fondazione Montagna Sicura (Safe Mountain Foundation) raised the alarm after seeing the glacier's movement accelerate to 50-60cm a day. EPA/AOSTA VALLEY REGION PRESS OFFICE HANDOUT HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

Un glacier du versant italien du massif du Mont-Blanc, dont une large portion menace de s’effondrer, va être contrôlé à partir de jeudi par des caméras mais aussi par un radar, ont annoncé les autorités de la région Val d'Aoste.

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Le radar interférométrique, basé sur les relevés d’ondes électromagnétiques, est en cours d’installation par des techniciens de la région. Jusqu’à présent le glacier de Planpincieux, sous surveillance depuis 2013, était observé à l’aide de caméras.

 

 

Mais celles-ci ne fonctionnaient pas en cas de brouillard, de faible visibilité ou la nuit.

Le glacier a subi une grosse fracture et une énorme portion, correspondant à 250’000 m3 de glace, soit l’équivalent de cent piscines olympiques, menace de se détacher et de s’effondrer sur une petite vallée en contrebas.

Route fermée

Le maire de Courmayeur (nord-ouest de l’Italie), une station alpine voisine, a décrété depuis mardi soir la fermeture totale de la petite route d’accès toutes les nuits et un accès limité à trois tranches horaires en journée, réservé aux voitures.

«Avec les fortes chaleurs de cet été, il y a eu entre août et la première moitié de septembre une accélération de la fonte du glacier, au rythme moyen de 35 cm par jour, jusqu’à des pics de 50/60 cm certains jours», a expliqué à l’AFP Moreno Vignolini, un porte-parole de la mairie de Courmayeur.

 

 

Selon le glaciologue Fabrizio Troilo, les menaces d’effondrement du glacier «sont liées en grande partie à l’eau qui se trouve à la base du glacier».

Toutefois, ces derniers jours, les températures ont baissé, des conditions qui, si elles devaient perdurer, pourraient provoquer un ralentissement de la fonte des glaces.

Sous surveillance depuis 2013

Les autorités locales ont balayé tout alarmisme, soulignant qu’il s’agit d’une zone très peu peuplée et surtout touristique l’été.

La population n’est pas à risque.
Jean-Pierre Fosson, secrétaire de Montagna Sicura

Selon Jean-Pierre Fosson, secrétaire de Montagna Sicura, une fondation scientifique chargée depuis 2013 de surveiller le glacier, «la population n’est pas à risque» et les autorités n’ont fait que prendre des «mesures de prévention».

Effondrements inévitables

Pour M. Fosson, dont la fondation surveille 180 glaciers dans le Val d'Aoste, ce type de phénomènes liés directement au réchauffement climatique est inévitable. «Tous les ans, on voit disparaître deux kilomètres carrés de glace, soit l’équivalent du centre d’Aoste», ville forte de 125’000 habitants.

Les scientifiques ont calculé que les 4000 glaciers alpins risquent de fondre de plus de 90% d’ici la fin du siècle, selon l’Ecole polytechnique de Zurich (Suisse).