Un astéroïde a frôlé la Terre ce lundi

1,2 million de kilomètres. C'est la distance qu'a séparé la Terre et l'astéroïde 2004 BL86 ce lundi après-midi. Une distance record qui excluait tout risque de collision.

26 janv. 2015, 17:52
Une astéroïde de 45m de diamètre a frôlé notre planète ce vendredi 15 février.

Un astéroïde va frôler la Terre lundi à une distance jamais vue depuis deux siècles pour des objets de cette taille. Il sera suffisamment éloigné pour qu'il n'y ait pas de risque de collision, a assuré l'agence spatiale américaine (NASA).

Cet astéroïde d'un demi-kilomètre de largeur, baptisé 2004 BL86, croisera la Terre au plus près à 16h19 GMT (17h19 en Suisse) à 1,2 million de kilomètres, soit trois fois la distance Terre-Lune. Ce sera le plus gros objet céleste à passer aussi près de notre planète depuis deux siècles.

"Cet astéroïde ne représente aucune menace pour la Terre dans le futur, mais étant donné qu'il s'approchera relativement près il donnera une occasion unique d'observer un objet de cette taille et d'en apprendre davantage", a expliqué Don Yeomans, directeur du bureau de la NASA au Jet Propulsion Laboratory (JPL) qui traque les objets dont les orbites passent près de notre planète.

Cet astéroïde a été découvert le 30 janvier 2004 par le télescope de Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) situé à White Sands au Nouveau-Mexique (sud-ouest). Le prochain objet céleste aussi volumineux à s'approcher aussi près de la Terre, appelé 1999 AN10, est attendu en 2027.