Tempête Harvey: Donald Trump rencontre les rescapés d'Houston

Le président américain, Donald Trump, et son épouse sont arrivés à Houston samedi pour rencontrer les rescapés de la tempête Harvey. L'ouragan a maintenant laissé la place à une "dépression tropicale". Au moins 42 victimes sont à déplorer.

02 sept. 2017, 19:12
/ Màj. le 02 sept. 2017 à 22:03
Le tempête a semé la désolation dans cette ville de 2,3 millions d'habitants.

Poignées de main, égoportraits, enfants dans les bras: Donald Trump est allé samedi à Houston, au Texas, à la rencontre des rescapés de la tempête Harvey qui a semé la désolation dans cette immense ville portuaire de 2,3 millions d'habitants.

Accompagné de sa femme Melania, casquette "TEXAS" vissée sur la tête et chaussures de sport aux pieds, le président étasunien a passé près de 45 minutes dans un centre de conférence de la ville aménagé pour accueillir des milliers de personnes ayant fui leur maison face à la montée des eaux.

Tout sourire, le président septuagénaire, huit fois grand-père, s'est longuement assis pour discuter et jouer avec des enfants autour d'une table basse, avant de participer à une distribution de repas.

"Les choses se passent bien"

"J'ai vu beaucoup de bonheur. Même si cela a été très dur, (la réaction) a été fantastique. Il y a beaucoup d'amour", a-t-il déclaré lors d'un bref échange avec les journalistes. "Les choses se passent bien, les gens apprécient ce qui a été fait".

"Nous signons beaucoup de documents pour que l'argent arrive à Houston", a-t-il ajouté, rappelant que son administration avait demandé au Congrès de débloquer près de 8 milliards de dollars en urgence après le passage de la tempête Harvey, qui a fait au moins 42 morts et causé des dégâts estimés entre 30 et 100 milliards de dollars.

Si le locataire de la Maison Blanche s'était déjà rendu dans cet Etat du Sud en début de semaine, il était resté loin des zones les plus touchées.

"L'Amérique est avec vous!", avait-il tweeté au moment de quitter Washington à l'attention des deux Etats du Sud frappés par Harvey. Ce dernier a fait au moins 42 morts et causé des dégâts estimés entre 30 et 100 milliards de dollars.

 

 

Lent retour à la normale

Quatrième ville américaine, Houston a été durement frappée par les inondations, mais les signes de retour à la vie normale se multiplient: rétablissement du courant, reprise des réseaux de transport en commun, vastes opérations de nettoyage en cours.

La tempête, au départ un ouragan de force 4 à son arrivée voilà une semaine, s'est maintenant largement dissipée, laissant la place à une "dépression tropicale" selon le Centre national des ouragans.

Sur place, les habitants qui ont pu rentrer chez eux retrouvaient leur maison abandonnée plusieurs jours, où une eau boueuse est montée au moins jusqu'au niveau des fenêtres. Les voitures, si cruciales en Amérique, étaient souvent bonnes pour la casse, après avoir été noyées jusqu'au toit.

 

 

Mais des dizaines de milliers d'habitants restent hébergés dans des centres d'accueil d'urgence. La lenteur de la décrue interdit tout retour chez eux. Et l'incertitude domine.

Le retour à la normale prendra des années, a averti vendredi Greg Abbott, le gouverneur républicain du Texas.

Demande de fonds au Congrès

La présidence a présenté vendredi soir au Congrès une demande pour débloquer 7,85 milliards de dollars en urgence afin de venir en aide aux victimes.

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Dans son courrier à la Chambre des représentants, le directeur du budget Mick Mulvaney précise que l'administration compte demander par la suite 6,7 milliards de dollars d'aide supplémentaire et appelle le Congrès à relever le plafond de la dette.

Plus de 100'000 maisons sont endommagées, tandis que 43'500 personnes se trouvent dans des abris et 436'000 foyers ont présenté une demande d'aide, selon cette lettre.