Solar Impulse a atterri à Madrid

Parti de Rabat au Maroc vendredi, Solar Impulse a atterri samedi à 01h19 à Madrid.

07 juil. 2012, 08:30
Après avoir décollé de Rabat vendredi, l'avion a survolé Tanger et le détroit de Gibraltar, en direction de Séville.

Solar Impulse, l'avion solaire piloté par le Suisse Bertrand Piccard, a atterri sans encombre samedi à 01h19 (heure suisse) à l'aéroport Barajas de Madrid, après un peu plus de 17 heures de vol. Il avait décollé vendredi à l'aube de Rabat, au Maroc.

Son partenaire dans cette aventure, André Borschberg, a accueilli le héros du jour sur la piste d'atterrissage de l'aéroport. Le pilote a ensuite dû faire face à sa descente d'avion à un parterre de journalistes. Le pilote était rayonnant sur les images diffusées en direct sur le site internet de Solar Impulse. "C'est vraiment un vol dont je me rappellerai", a rapidement déclaré M. Piccard.

"Ce vol a été très rapide", a-t-il poursuivi. "J'étais même en avance d'environ deux heures sur mon temps d'arrivée à Madrid en raison du vent, je suis donc retourné en arrière car je ne voulais pour rien au monde manquer le coucher du soleil", a-t-il dit.

Après avoir décollé de Rabat à 06h17 (heure locale) vendredi, l'avion a survolé Tanger et le détroit de Gibraltar, en direction de Séville, a précisé Solar Impulse dans un communiqué. "A cause d'un fort vent soufflant sur la Péninsule ibérique, le pilote a repéré un endroit plus calme à l'ouest de Séville où il a attendu avant de reprendre sa route vers Tolède", poursuit le communiqué.

L'appareil a relié Rabat à Madrid, une distance effective de 898 km, en 17 heures et 3 minutes à une vitesse moyenne de 60 km/h et à une hauteur moyenne d'environ 4879 mètres au-dessus de la mer.

"Bertrand a effectué un vol magnifique", s'est immédiatement félicité l'équipe de Solar Impulse, en précisant que ce périple l'a "renseignée sur les possibilités de l'avion lorsque ce dernier est confronté à des vents supérieurs à la vitesse même de l'appareil".

Exploit à portée de main

A son retour en Suisse, l'avion aura accompli son premier périple aller-retour intercontinental entre l'Europe et l'Afrique du Nord, une traversée considérée par l'équipe de Solar Impulse comme un "essai" avant un tour du monde prévu d'ores et déjà en 2014.

L'avion est parti le 24 mai dernier de Payerne (VD). Il a atterri le 5 juin à Rabat, après une escale à Madrid, puis a gagné le 22 juin Ouarzazate, dans le sud du Maroc, avant de revenir sur Rabat.