Shell annonce l'arrêt de ses forages controversés en Alaska

Après moins de deux mois de forage sous la mer des Tchouktches dans l'Arctique, Shell stoppe l'exploration de ce site, car les résultats sont jugés décevants. Mais le géant pétrolier prévoit de nouvelles explorations dans cet immense bassin situé au large de l'Alaska..

28 sept. 2015, 09:50
La major pétrolière a creusé "jusqu'à une profondeur de 2070 mètres son puits "Burger J", situé à environ 240 km au large de la petite ville de Barrow en Alaska.

Royal Dutch Shell a annoncé lundi l'arrêt de ses forages controversés au large de l'Alaska. La première série d'explorations jugée a été décevante par le géant pétrolier anglo-néerlandais.

Le président américain Barack Obama avait provoqué la colère des écologistes en autorisant en mai Shell à forer sous la mer des Tchouktches dans l'Arctique. Mais après moins de deux mois de forage, Shell a estimé que le résultat de l'exploration n'était pas assez concluant pour pousser davantage les recherches.

La major pétrolière a expliqué avoir creusé "jusqu'à une profondeur de 6800 pieds" (environ 2070 mètres) son puits "Burger J", situé à environ 240 km au large de la petite ville de Barrow en Alaska (extrême nord-ouest des États-Unis).

Nouvelle exploration prévue

"Shell continue de reconnaître un potentiel d'exploration important dans ce bassin" pétrolifère d'une taille équivalente à la moitié de celui du Golfe du Mexique (sud-est des États-Unis), a déclaré le groupe. "Toutefois, le résultat de l'exploration est clairement décevant pour cette partie du bassin", a-t-il ajouté.

Le groupe va donc "cesser toute nouvelle exploration au large de l'Alaska dans l'avenir immédiat". "Cette décision reflète à la fois le résultat du puits Burger J, les coûts élevés associés au projet et l'environnement de régulation difficile et imprévisible au niveau fédéral pour le large de l'Alaska."

Shell a précisé qu'elle enregistrerait "des charges financières" liées à ce retrait, qui seront détaillées lors de la présentation de ses résultats financiers le 29 octobre. La compagnie a simplement souligné que son activité en Alaska pesait quelque 3 milliards de dollars dans son bilan et qu'elle devrait payer environ 1,1 milliard de dollars aux sous-traitants en vertu d'engagements préalables.