Procès Eternit: condamné à 18 ans de prison, Schmidheiny ira en Cour de cassation

Après avoir écopé de 16 ans de prison en première instance dans le procès Eternit, le milliardaire suisse Stephan Schmidheiny a été condamné lundi en appel à 18 ans de prison à Turin. Il a annoncé vouloir porter le jugement devant la Cour de cassation.

03 juin 2013, 18:16
Des centaines de personnes sont venues de toute l'Europe pour l'annonce du jugement de Stephan Schmidheiny.

Les juges de la Cour d'appel de Turin ont condamné le milliardaire suisse Stephan Schmidheiny à dix-huit ans de prison, dans le cadre du procès Eternit. En première instance, il avait écopé de seize ans de prison pour avoir provoqué la mort de près de 3000 personnes, ouvriers ou riverains d'usines du groupe Eternit S.p.a.

Stephan Schmidheiny était accusé de "catastrophe sanitaire et environnementale permanente" et infraction aux règles de la sécurité au travail dans les usines de produits à base d'amiante-ciment. La Cour d'appel de Turin a en revanche décidé d'abandonner les poursuites contre le baron blege Louis de Cartier, condamné à la même peine en février 2012, et décédé le 21 mai.

L'audience de lundi a été marquée par une manifestation de syndicalistes et une délégation du Comité d'aide et d'orientation pour les victimes de l'amiante (Caova). Sur les grilles du tribunal, des manifestants ont accroché une banderole proclamant en français: "Schmidheiny, nous t'attendons en Suisse".

Au total, quelque 700 personnes sont venues de toute l'Europe, dont 400 de Casale Monferrato, un village du Piémont où était basée l'une des quatre usines du groupe transalpin.

Lors du procès, le plus grand et le premier au monde organisé au pénal sur le drame de l'amiante, l'accusation avait requis vingt ans de réclusion.

Vers la Cour de cassation

L'industriel suisse veut maintenant porter le jugement devant la Cour de cassation, la plus haute instance judiciaire en Italie. C'est ce qu'a indiqué son porte-parole Peter Schürmann dans un communiqué.

La défense de M. Schmidheiny a dénoncé un verdict "absurde", "injuste" et "motivé politiquement". Comme en première instance, les juges de Turin ont bafoué la présomption d'innocence et négligé des éléments à décharge portés par la défense, poursuit le communiqué.

L'avocat italien du milliardaire suisse Astolfo di Amato s'est pour sa part dit "indigné" après l'annonce du verdict, dénonçant notamment le fait que l'accusation a "changé plusieurs fois" au cours du procès. Il a par ailleurs rappelé que Schmidheiny "a dépensé à l'époque 75 milliards de lires, n'en a pas récolté une seule (et) est aujourd'hui condamné à 18 ans de prison. Cela ne me semble pas être de nature à inciter à investir en Italie."