Portugal: le ministre de l'Intérieur démissionne suite à un scandale de corruption

Le ministre portugais de l'Intérieur, Miguel Macedo, a démissionné aujourd'hui, trois jours après l'éclatement d'un scandale de corruption lié à l'attribution de visas "dorés" réservés aux investisseurs étrangers. Cette affaire a déjà conduit à l'arrestation de plusieurs hauts responsables de l'Etat.

16 nov. 2014, 22:13
Le ministre de l'Intérieur portugais Miguel Macedo a dû démissionner suite à l'affaire des visas "dorés".

M. Macedo, qui a affirmé "ne pas avoir de responsabilité personnelle", a estimé que son "autorité politique" avait été affaiblie. Il s'est exprimé lors d'une allocution à la télévision, expliquant avoir pris sa décision pour "défendre le gouvernement, l'autorité de l'Etat et la crédibilité des institutions".

Agé de 55 ans, il avait été nommé à ce poste en 2011.

La police portugaise avait arrêté jeudi onze personnes, dont le patron de la police des frontières, Manuel Jarmela Palos, la secrétaire générale du ministère de la Justice, Maria Antonia Anes, et le directeur administratif des notaires, Antonio Figueiredo, dans le cadre d'un vaste coup de filet.

Interrogées depuis vendredi
M. Macedo, sans être lui-même visé par l'enquête du ministère public, est un proche de plusieurs des personnes impliquées dans ce dossier, et notamment de M. Figuereido, a rapporté dimanche l'hebdomadaire portugais "Expresso".

Trois citoyens chinois font partie des onze personnes interpellées, lesquelles sont maintenues en détention depuis jeudi et interrogées une par une depuis vendredi par un juge d'instruction. La police avait mené, jeudi, 60 perquisitions dans tout le pays, notamment au sein des ministères de l'Intérieur, de l'Environnement et de la Justice et dans les locaux de la police des frontières.

Plus de 1600 visas
L'enquête concerne des faits de "corruption, trafic d'influence, détournement de fonds et blanchiment de capitaux" liés à "l'attribution de visas dorés", avait détaillé le parquet général.

En mal de capitaux étrangers, le Portugal accorde depuis octobre 2012 des visas "dorés" à des investisseurs étrangers prêts à débourser 500'000 euros pour l'achat d'une maison ou d'un appartement, pour une durée minimum de cinq ans.

Depuis leur mise en place, ils ont attiré dans le pays plus d'un milliard d'euros pour un total de 1649 visas accordés en majorité à des investisseurs chinois, mais aussi brésiliens, russes ou sud-africains, selon le gouvernement. La grande majorité opte pour l'achat de biens immobiliers, mais d'autres options existent: le transfert d'un million d'euros au Portugal ou y créer dix emplois.

Une fois le sésame obtenu, les investisseurs ne sont pas obligés de vivre dans le pays de manière permanente. Il suffit d'y résider sept jours pendant l'année. De nombreux investisseurs profitent du visa pour voyager librement et faire des affaires dans l'espace Schengen.