Plus de 350 morts dans un séisme de magnitude 6,1 en Chine

Un séisme de magnitude 6,1 s'est produit dans une région montagneuse du sud-ouest de la Chine. Il a fait au moins 367 morts, près de 2000 blessés.

03 août 2014, 20:49
Plus de 360 personnes ont été tuées et près de 2000 blessées lors d'un tremblement de terre qui a violemment secoué le sud-ouest de la Chine.

"Au moins 367 personnes ont péri et 1881 ont été blessées", a indiqué Chine Nouvelle, tôt lundi matin, citant des secouristes. L'agence a revu à la hausse le bilan de 357 morts diffusé quelques minutes plus tôt. Elle avait précédemment fait état de 175 morts et 181 disparus.

Le tremblement de terre a eu lieu à 16h30 (10h30 suisse) dans le nord-est de la province du Yunnan, avec un épicentre situé à une profondeur d'environ dix kilomètres, selon l'institut américain de géophysique USGS.

"De nombreux bâtiments sont endommagés, nous sommes toujours en train de rassembler des indications sur les morts et les blessés", a déclaré à l'agence Chine nouvelle un officiel de la petite ville de Longtoushan, située à l'aplomb de l'épicentre.

Des clichés, postés sur le réseau social Weibo par un internaute disant habiter Longtoushan, montraient un immeuble de cinq niveaux à la façade éventrée et des voitures aux capots défoncés par les briques d'un mur écroulé.

Plus de 120 morts, 180 disparus et 1300 blessés ont été dénombrés dans le district de Ludian, où se trouve l'épicentre. Il y a eu au moins 53 morts dans les districts voisins, a indiqué l'agence, citant des chiffres des autorités provinciales.

De nombreux disparus
De nombreux immeubles, de construction ancienne, n'ont pas résisté au séisme. "Des murs de nombreux bâtiments se sont écroulés, et des conduites d'eau se sont rompues. L'électricité s'est arrêtée", selon un témoin assurant habiter le district de Ludian.

L'USGS avait averti, peu après le tremblement de terre, que la population résidant dans la région "vivait, dans l'ensemble, dans des bâtiments extrêmement vulnérables aux secousses sismiques".

Plus de 12'000 foyers se sont effondrés, et quelque 30'000 étaient endommagés, a annoncé le gouvernement local de Ludian, alors que se poursuivent les opérations de secours et de recherches.

"Les rues ressemblent à un champ de bataille. (...) Je n'ai jamais ressenti de pareilles secousses auparavant. Tout ce que je peux voir maintenant n'est que ruines", s'est désolée Ma Liya, une résidente de Ludian citée par Chine nouvelle.

Problèmes d'accessibilité
Plus de 300 pompiers et membres des forces de sécurité publique ont été dépêchés sur place par la préfecture de Zhaotong, a ajouté la télévision publique CCTV. Près de 400 secouristes ont par ailleurs été mobilisés par les autorités provinciales, mais pourraient voir leur tâche compliquée par des problèmes d'accessibilité.

Les autorités civiles ont par ailleurs préparé quelque 2000 tentes, 3000 lits pliants, 3000 couvertures et autant de manteaux à envoyer dans les zones sinistrées, a souligné Chine nouvelle. Le district de Ludian compte près de 266'000 habitants.

Graves précédents
Les confins montagneux entre les provinces du Yunnan, du Sichuan et du Guizhou, difficiles d'accès, ont déjà connu plusieurs graves épisodes sismiques ces dernières décennies. En 1974, un séisme de magnitude 6,8 dans la même zone avait tué plus de 1500 personnes.

En septembre 2012, 80 personnes avaient trouvé la mort à la suite de deux secousses sismiques consécutives dans les mêmes territoires montagneux de la préfecture de Zhaotong, entre Yunnan et Guizhou. Par ailleurs, le Sichuan voisin, une des provinces les plus peuplées de Chine, avait enregistré en mai 2008 un séisme dévastateur de magnitude 8, qui avait fait 87'000 morts et disparus.