Philippines: l'attaque d'une prison permet à 158 détenus de s'échapper

Des rebelles musulmans ont attaqué une prison de Mindanao aux Philippines, permettant ainsi à 158 détenus de s'échapper. Seuls trente-quatre prisonniers ont été retrouvés pour le moment.

05 janv. 2017, 09:05
Cette prison décrépie était initialement une école.

Trente-quatre détenus ont été retrouvés après l'évasion massive d'une prison attaquée mercredi dans le sud des Philippines, ont annoncé jeudi les autorités. Mais plus de 110 prisonniers sont toujours dans la nature.

L'attaque par des rebelles musulmans présumés de cette ancienne école reconvertie en prison décrépie sur l'île de Mindanao (sud) a permis à 158 détenus de se faire la belle dans la plus grande évasion de l'histoire de l'archipel. Cinq ont été abattus mercredi.

Les recherches sont rendues compliquées par la nature du terrain autour de la prison de Kidapawan, localité à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest de Davao, principale ville de l'île méridionale de Mindanao.

"C'est une zone très vaste. Outre les plantations de sucre, de caoutchouc ou de noix de coco, il y a des endroits et des camps tenus par des rebelles dans lesquels nous ne pouvons pas facilement entrer", a déclaré Peter Bongngat, un des responsables de la prison.

Minorité musulmane

Une insurrection séparatiste musulmane est à l'oeuvre depuis des décennies dans le sud des Philippines. Certains mouvements se sont récemment réclamés de l'organisation Etat islamique (EI).

L'île de Mindanao est le fief historique de la minorité musulmane des Philippines, un archipel où l'écrasante majorité est catholique.

Située dans une zone forestière retirée, la prison de Kidapawan abritait 1511 détenus avant l'attaque, parmi lesquels des rebelles de différents groupes, mais aussi des membres de bandes criminelles.

Shirlyn Macasarte, qui assure l'intérim au poste de gouverneur de la province de Cotabato, a indiqué que des renseignements laissaient penser que l'attaque de la prison avait été préparée par les Bangsamoro Islamic Freedom Fighters (Biff).