Nelson Mandela va un peu mieux

Une première nouvelle positive depuis l'hospitalisation de Nelson Mandela vendredi dernier. L'actuel président Jacob Zuma a annoncé que son prédécesseur réagissait mieux au traitement.

12 juin 2013, 15:24
Police officers check a vehicle entering the hospital in Pretoria, South Africa, Tuesday, June 11, 2013, where it is believed former president Nelson Mandela is being treated for a recurring lung infection, . Mandela was hospitalized Saturday with the government statement saying that Mandela remains in a serious but stable condition. (AP Photo/Themba Hadebe)

L'ancien président sud-africain Nelson Mandela, 94 ans, va un peu mieux, a annoncé mercredi le président Jacob Zuma. Mandela est soigné depuis samedi dans un hôpital de Pretoria pour une grave infection pulmonaire.

"Je suis heureux de vous annoncer que Madiba réagit mieux au traitement depuis ce matin", a déclaré le chef de l'Etat, donnant pour la première fois depuis cinq jours une indication positive sur la santé de son illustre prédécesseur, qu'il a appelé affectueusement comme la plupart des Sud-Africains de son nom de clan.

"Nous sommes très heureux des progrès qu'il fait dorénavant, après ces derniers jours qui ont été difficiles", a poursuivi M. Zuma. Les rares nouvelles données par les autorités sud-africaines depuis l'hospitalisation du héros national samedi matin répétaient que son état, qualifié de "grave" - et même "très grave" par M. Zuma -, restait "stationnaire".

Condamnation à la prison à vie il y a 49 ans

Et contrairement aux dernières hospitalisations de Mandela - il y en a déjà eu trois depuis décembre - au cours desquelles la présidence sud-africaine avait rapidement précisé qu'il réagissait bien au traitement, le premier message un peu positif n'est venu cette fois-ci qu'au cinquième jour.

"Aujourd'hui, le 12 juin", a aussi rappelé M. Zuma, "marque le 49e anniversaire de la condamnation du président Nelson Mandela à la prison à vie, en 1964. En ce jour anniversaire si important, nos pensées vont au président Mandela et à sa famille". Le héros de la lutte anti-apartheid, arrêté en 1962, était resté vingt-sept ans en prison.

Alors que le "Star" de Johannesburg barrait sa Une mercredi après-midi d'un énorme "We love (avec un coeur) you Mandela" (Nous t'aimons Mandela), l'ambiance était jusqu'à présent plutôt au pessimisme en Afrique du Sud.

Même l'archevêque anglican Desmond Tutu, qui reçut comme Mandela le prix Nobel de la paix pour son combat contre l'apartheid, prie maintenant pour le "confort" de son ami. Et pas pour sa guérison.

Journée anniversaire reconnue par l'ONU

Comme les jours précédents, ses proches se succédaient mercredi au Mediclinic Heart Hospital de Pretoria où il a été admis. Notamment son épouse Graça Machel, sa fille Zenani et plusieurs petits-enfants.

L'entrée de l'hôpital est gardée par la police, tandis que des journalistes venus du monde entier campent aux abords. L'Association de la presse étrangère en Afrique du Sud a même demandé aux autorités qu'elles leur installent des toilettes mobiles et qu'elles leur fournissent de l'eau.

Le premier président noir qu'a connu l'Afrique du Sud doit fêter ses 95 ans le 18 juillet, une journée désormais reconnue par l'ONU pendant laquelle les citoyens du monde sont appelés à faire une bonne action en son honneur.

Ses problèmes pulmonaires à répétition sont probablement liées aux séquelles d'une tuberculose contractée pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap, où il a passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention dans les geôles du régime raciste de l'apartheid.