Naufrage d'un ferry en Corée du Sud, au moins 4 morts et 300 disparus

Un ferry transportant 450 passagers et membres d'équipage a fait naufrage mercredi en Corée du Sud. Des centaines de passagers sont toujours portés disparus et deux corps ont été retrouvés lors des opérations de secours.
16 avr. 2014, 13:10
Le ferry se rendait à Jeju, un des hauts lieux touristiques de Corée du Sud.

Les secours ont évacué mercredi 164 des 477 personnes présentes à bord d'un ferry en train de sombrer au large de la côte sud-ouest de la Corée du Sud. Au moins deux personnes sont mortes, ont annoncé les autorités locales. D'autres sources parlent désormais de 4 morts confirmés, notamment un journaliste indépendant basé en Corée:

 

 

Une information confirmée par l'agence ST Foreing Desk:

 

Selon les autorités sud-coréennes, les opérations ne sont pas terminées et il est difficile d'obtenir des informations fiables sur le sort des quelque 300 personnes qui pourraient encore se trouver à bord.

Un responsable du lycée Danwon d'Ansan, dans la banlieue de Séoul, a déclaré que 338 lycéens et enseignants de l'école qui se rendaient en voyage scolaire sur l'île de Jeju, à une centaine de kilomètres au sud de la péninsule coréenne, avaient été évacués.

Les garde-côtes et les secours n'ont pas été en mesure de confirmer cette information.

Le Sewol, ferry de 900 places qui transportait au total 477 passagers et membres d'équipage ainsi que 150 véhicules, a chaviré et presque totalement sombré, montrent des images de la chaîne YTN sur lesquelles on ne voit plus que la partie avant de sa coque blanche et bleue.

Appel aux bateaux à proximité

La présidente sud-coréenne Park Geun-hye a appelé tous les bateaux croisant à proximité du navire naufragé à se dérouter pour lui porter secours, ont indiqué ses services. Selon un responsable gouvernemental, 18 hélicoptères et 34 bâtiments de la marine et des garde-côtes participent aux opérations.

La marine américaine a envoyé un navire d'assaut amphibie, le USS Bonhomme Richard, pour participer aux recherches. Le navire effectuait une patrouille de routine au large de la côte ouest de la Corée du Sud avant de se rendre sur les lieux de l'accident, a précisé la septième flotte de l'US navy.

Appel de détresse

Le ferry, qui avait appareillé du port d'Incheon, près de Séoul, a lancé un appel de détresse tôt mercredi matin alors qu'il commençait à gîter fortement.

La cause de l'accident n'a pas encore été déterminée avec certitude mais le ferry a subi un "choc violent et bruyant" avant de chavirer, a déclaré un passager interrogé par YTN.

Un épais brouillard a entraîné l'annulation de plusieurs liaisons maritimes mercredi dans la région.

Les garde-côtes ont annoncé qu'un corps avait été retrouvé à bord du bateau. Une deuxième personne est décédée à son arrivée à l'hôpital Hankook de la ville de Mokpo, a dit un responsable de l'établissement.

Le ministère sud-coréen de la Sécurité et des Administrations avait annoncé tout d'abord que 368 personnes avaient été secourues et qu'une centaine d'autres étaient toujours portées disparues, mais il a reconnu par la suite une erreur de calcul.