Manifestation contre Areva au Niger

Des milliers de personnes ont manifesté samedi dans la ville minière d'Arlit dans le nord du Niger contre le groupe nucléaire français Areva. Ce dernier exploite depuis plus de 40 ans l'uranium dans cette zone désertique.
12 oct. 2013, 16:55
Un site d'Areva au Niger.

Quelque 5000 personnes se sont mobilisées dans la ville d'Arlit au Niger en signe de soutien au gouvernement dans ses prochaines discussions avec Areva concernant l'uranium, a indiqué à l'AFP Azaoua Mamane, l'un des organisateurs du mouvement.

Les manifestants - élus locaux et membres de la société civile, auxquels se sont joints des habitants - ont défilé dans les rues de la ville avant de tenir un meeting à la "Place de la concertation", ont relaté des habitants.

Les protestataires battaient le pavé en scandant des "slogans anti-Areva". Ils accusent le groupe français de "polluer" leur environnement, de "provoquer la radioactivité" et "de ne guère se soucier des préoccupations quotidiennes des habitants", a précisé un élu local qui a participé à cette marche.

"La population meurt de soif"

"La population a hérité de 50 millions de tonnes de résidus radioactifs stockées à Arlit et Areva continue de pomper gratuitement 20 millions de mètres cubes d'eau par an pendant que la population meurt de soif", a dénoncé Azaoua Mamane.

Selon lui, "les rues et les habitations d'Arlit sont construites à l'aide de résidus radioactifs et la nappe phréatique usée et contaminée s'assèche par la faute d'Areva". Et d'insister: "Le pire s'est qu'Areva continue de nier tout cela".

Le Premier ministre du Niger, Brigi Rafini, a affirmé le 6 octobre que le pays allait "passer au peigne fin" ses contrats miniers avec Areva. Il a qualifié le partenariat avec le groupe nucléaire de "déséquilibré". Le Niger compte parmi les grands producteurs mondiaux d'uranium, mais reste l'un des pays les plus pauvres au monde.