Les erreurs médicales, 3e cause de décès aux USA

Après les maladies cardiovasculaires et le cancer, les erreurs médicales sont la troisième cause de décès aux USA, de l'avis d'une étude publiée mercredi au British Medical Journal. Selon les experts, les chiffres peuvent être transposés à bien d'autres pays. En Afrique, ces erreurs médicales tueraient plus que sida et paludisme réunis.

04 mai 2016, 06:47
Les erreurs médicales sont la troisième cause de décès aux USA. (Illustration)

Les erreurs médicales sont la troisième cause de décès aux Etats-Unis, après les maladies cardiovasculaires et le cancer, selon les calculs de deux experts publiés mardi dans la revue British Medical Journal (BMJ). Ils estiment qu'elles font entre 210'000 et 400'000 morts par an. En utilisant des études remontant jusqu'en 1999 et en extrapolant à l'ensemble des hospitalisations répertoriées en 2013, Martin Makary et Michael Daniel, de la Johns Hopkins University School of Medecine de Baltimore, sont parvenus à un taux moyen de 251'454 décès par an liés à des erreurs médicales. Ils jugent ce chiffre "sous-estimé", car ne tenant compte que des décès survenus à l'hôpital.

"Il s'agit de la troisième cause de décès aux Etats-Unis", dit M. Makary. Il souligne que le problème n'est pas limité aux Etats-Unis, mais qu'il existe partout dans le monde.

 


 

Enquêtes indépendantes

"Les gens meurent d'erreurs de diagnostic, de surdoses de médicaments, de soins fragmentés, de problèmes de communication ou de complications évitables", ajoute-t-il. Il estime que la mauvaise qualité des soins en Afrique tue probablement "plus de gens que le sida ou le paludisme réunis". Il convient, selon les auteurs de l'étude, de mettre en place des mesures permettant de réduire "la fréquence" et "les conséquences" des erreurs médicales.

Ils préconisent notamment que figurent dans le certificat de décès des données précisant si des complications liées aux soins ont joué un rôle dans la mort du patient. Ils réclament également que des enquêtes indépendantes puissent être effectuées rapidement dans certains décès pour déterminer si des erreurs médicales ont été commises.