Le pape François canonise ses trois premiers saints

Le pape François procède dimanche matin aux trois premières canonisations de son pontificat. Parmi les nouveaux saints, on compte deux femmes, une Mexicaine et une Colombienne, qui ont toutes les deux consacrés leur vie à aider les pauvres, les malades, et les populations indigènes. De nombreux sud-américains ont fait le voyage vers Rome.

12 mai 2013, 14:51
Les portraits des trois nouveaux saints ont été suspendus aux balcons de la Basilique Saint-Pierre.

Le pape François est arrivé dimanche matin sur la place Saint-Pierre pour les canonisations d'un Italien, d'une Colombienne et d'une Mexicaine, devant une foule très dense remplissant la place. Il s'agit des premières canonisations du nouveau Souverain pontife.

Le premier canonisé est un modeste cordonnier du XVe siècle, originaire d'Otrante au sud de l'Italie, Antonio Primaldo, décapité avec ses 800 compagnons - eux aussi reconnus martyrs et canonisés - en l'an 1480 par les troupes du sultan pour avoir refusé de se convertir à l'islam. Priés de renier leur foi s'ils voulaient avoir la vie sauve, ils avaient refusé, emmenés par Antonio Primaldo.

Allusion aux chrétiens persécutés

"Pendant que nous vénérons les martyrs d'Otrante, demandons à Dieu qu'il soutienne les nombreux chrétiens qui souffrent encore de violences et leur donne le courage de la fidélité et de répondre au mal par le bien", a plaidé le pape, faisant allusion aux nombreux persécutions de chrétiens dans le monde.

Il n'a pas cité explicitement un type précis et n'a fait aucune allusion aux persécutions subies au nom de l'islam radical, quand des musulmans se convertissent aujourd'hui au christianisme.

L'Amérique du sud grandement représentée

Symbole fort pour l'Amérique du sud, terre d'origine du pape François, c'est ensuite la toute première sainte colombienne, Laura de Santa Caterina da Siena Montoya y Upeguila, et la deuxième sainte mexicaine, Maria Guadalupe Garcia Zavala qui seront canonisées.

Toutes deux sont fondatrices d'ordres religieux. Mortes au XXe siècle, elles se sont engagées dans l'aide aux pauvres, aux malades et aux peuples indigènes. Des milliers de Colombiens et de Mexicains ont fait le voyage pour assister à ces canonisations par le premier pape latino-américain de l'Histoire.