Le charbon devant le pétrole dans dix ans

La consommation de charbon, croissante et déjà gigantesque en Inde et en Chine, ne cessera d'augmenter pour dépasser le pétrole d'ici dix ans. A lui seul, le géant chinois consommera chaque année dès 2014, plus de charbon que tous les autres pays du monde réunis.
06 août 2015, 15:22
La Chine exploite massivement le charbon.

Le charbon, énergie de masse qui produit le plus de gaz à effet de serre, talonnera le pétrole comme première source d'énergie mondiale dans cinq ans et devrait le dépasser d'ici à dix ans, avertit l'Agence internationale de l'Energie (AIE) dans un rapport.

"Grâce à des ressources abondantes et une demande insatiable d'électricité des marchés émergents, le charbon a représenté près de la moitié de l'augmentation de la demande mondiale d'énergie lors de la première décennie du XXIe siècle", souligne mardi l'organisation énergétique des pays développés.

Nouveaux gloutons du combustible fossile, l'Inde et surtout la Chine expliquent en grande partie ce phénomène, mais même l'Europe peine selon l'AIE à se priver de charbon malgré les inquiétudes environnementales.

Dans son étude, l'AIE se penche sur l'évolution du marché du charbon dans les cinq ans à venir. Conclusion: en 2017, la consommation de charbon devrait représenter 4,32 milliards de tonnes équivalent pétrole, tout près des 4,4 milliards de l'or noir.

Le charbon, c'est la Chine

"La part du charbon dans le bouquet énergétique mondial continue de progresser chaque année, et si aucun changement n'est fait aux politiques actuelles, le charbon rattrapera le pétrole d'ici une décennie", avertit la patronne de l'organisation basée à Paris, Maria van der Hoeven.

Comme le résume l'AIE, "le charbon, c'est la Chine. La Chine, c'est le charbon". A lui seul, le géant asiatique, qui inaugure les centrales électriques à charbon à tour de bras, a représenté l'an dernier 46,2% de la consommation mondiale.

Le cap des 50% devrait être franchi dès 2014, ce qui signifie que la Chine consommera à partir de là chaque année plus de charbon que tous les autres pays du monde réunis.

Mais l'organisation liée à l'OCDE "s'attend à ce que la demande de charbon augmente dans toutes les régions du monde", à l'exception notable des Etats-Unis, où la ruée sur les gaz de schiste s'est traduite par un effondrement des prix du gaz qui a rendu le charbon beaucoup moins compétitif.