La terre birmane tremble et fait 13 morts

Trois séismes géographiquement proches les uns des autres ont frappé le centre de la Birmanie. Le premier a fait treize morts et une quarantaine de blessés, selon le bilan d'une organisation humanitaire non confirmé de source officielle.

11 nov. 2012, 20:58
Un pont sévèrement endommagé à Kyaukmyaung, nord de la Birmanie. Le séisme aurait fait au moins 13 morts.

La première secousse d'une magnitude de 6,8 s'est produite dimanche au lever du jour à une profondeur de 10 kilomètres, à 116 km au nord de Mandalay, deuxième ville de ce pays, a précisé l'Institut américain de géophysique (USGS). Elle a été suivie de deux répliques de magnitude 5.

En fin de journée, un autre séisme, de 5,8, un peu moins profond, a été identifié cette fois à 86 km au nord-ouest de la cité industrielle. Une équipe de journalistes de l'AFP, présents à proximité de la petite ville de Shwebo (nord de Mandalay), a confirmé l'avoir ressenti.

Un troisième, de magnitude 5,6, a eu lieu lundi matin à 135 kilomètres au nord de Mandalay, et à une profondeur de 9 kilomètres, toujours selon l'USGS.

13 morts

L'ONG Save The Children, qui a un bureau à Mandalay, a fourni un bilan de 13 morts et de 40 personnes admises dans des hôpitaux à la suite de blessures. Selon son rapport, quatre ouvriers qui travaillaient sur un pont enjambant le fleuve Irrawaddy, près de Shwebo, figurent parmi les personnes tuées.

Au total, 25 personnes ont été blessées sur ce site, dont dix ont été hospitalisées. Un responsable birman du département d'aide et de réhabilitation a pour sa part évoqué un bilan total de sept morts et quatre disparus. "Nous avons envoyé une équipe à Shwebo, où se situait le centre du tremblement de terre, pour apporter de l'aide et distribuer de la nourriture".

Deux autres personnes ont été tuées dans l'effondrement d'un monastère au nord de Mandalay. Six l'ont été dans la municipalité de Sint Ku, et une à Mandalay même, a précisé Save the Children.

Scènes de panique

Des habitants de Mandalay, joints par l'AFP au téléphone, ont fait état de scènes de panique dans ce poumon économique du centre de la Birmanie, où cependant assez peu de dégâts ont été constatés.

Un autre habitant a dit à l'AFP avoir vu une longue fissure montant du deuxième au sixième étages d'un immeuble en comptant 25, l'un des plus hauts de la ville, qui a été fermé par les autorités.

Kyaw Kyaw Lwin, un responsable de La Division d'information sur les séismes de la capitale Naypyidaw, a indiqué qu'il s'agissait du plus important dans la région depuis 1991.

La secousse s'est produite à 572 km à l'est de Dacca, la capitale du Bangladesh, une des villes les plus densément peuplées au monde. Elle a également été ressentie en Thaïlande, jusqu'à Bangkok.