La fonte des glaces s’est fortement accélérée en trois décennies

La fonte des glaces s’est fortement accélérée en trois décennies. Elle a contribué à une hausse des océans très grave pour les régions côtières, selon une étude dirigée par l’université britannique de Leeds.

26 janv. 2021, 16:01
Les glaces fondent partout, comme ici celles de la banquise dans le territoire australien de l'Antarctique.

Le taux de fonte de la glace sur la planète s’est envolé de 65% entre 1994 et 2017, selon l’étude publiée dans la revue The Cryosphere, qui se base sur des observations satellitaires de la cryosphère (glaciers, banquise, calottes polaires, etc.).

L’équivalant d’une couche de glace de 100 mètres d’épaisseur recouvrant tout le Royaume-Uni a disparu.
Université de Leeds, dans un communiqué

Au total sur cette période, 28’000 milliards de tonnes de glace ont disparu, soit «l’équivalent d’une couche de glace de 100 mètres d’épaisseur recouvrant tout le Royaume-Uni», a précisé l’université de Leeds dans un communiqué publié lundi.

Si toutes les régions étudiées sont concernées par ce phénomène, attribué à une hausse des températures atmosphériques et océaniques, les pertes sont les plus importantes pour la glace de l’océan Arctique (7600 milliards de tonnes) et de l’Antarctique (6500 milliards de tonnes). Les glaciers de montagne ont fondu de 6100 milliards de tonnes.

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Ces fontes ont indirectement contribué à une hausse globale du niveau des océans de 35 millimètres. Or, «on estime que chaque centimètre de hausse de hausse du niveau de la mer menace de déplacement environ un million de personnes habitant sur des terres peu élevées», indique le communiqué.