Ile Maurice: arrestation du capitaine du bateau à l’origine de la marée noire

La police a procédé à l’arrestation du capitaine du vraquier japonais qui s’était échoué le 25 juillet au sud de l’île Maurice et qui a provoqué une importante marée noire.

18 août 2020, 18:22
Le vraquier japonais MV Wakashio s'est échoué le 25 juillet sur un récif, avec 3800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel à bord (archives).

Le capitaine du bateau japonais qui a provoqué une marée noire à l’île Maurice après s’être échoué fin juillet sur un récif a été arrêté mardi. Son adjoint a également été interpellé.

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Les deux hommes «ont été traduits en justice sous un chef d’accusation provisoire. L’enquête se poursuit dès demain (mercredi) avec l’interrogatoire d’autres membres de l’équipage», a indiqué à l’AFP un porte-parole de la police, Shiva Coothen.

Le capitaine indien, qui a plusieurs fois été questionné par la police, et son adjoint de nationalité sri-lankaise, ont été inculpés et comparaîtront à nouveau au tribunal le 25 août.

 

 

Le vraquier japonais MV Wakashio s’était échoué le 25 juillet sur un récif à la Pointe d’Esny, au sud-est de l’île Maurice, avec 3800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel à bord. Entre 800 et 1000 tonnes de fioul se sont échappées de ses flans éventrés et ont souillé les côtes, notamment des espaces protégés abritant des forêts de mangrove et des espèces menacées.

Course contre la montre

Les équipes d’intervention ont mené une course contre la montre pour pomper le reste du carburant, alors que le bateau menaçait de se briser à tout moment. Il s’est finalement cassé en deux dimanche.

Les deux tiers avant de l’épave ont commencé à être remorqués avant d’être coulés au large pour éviter des dégâts supplémentaires. La partie restante, qui contient les moteurs et environ 30 mètres cubes de pétrole, est encore coincée sur le récif.

 

 

Les autorités ont estimé qu’il était «trop risqué de chercher à récupérer la quantité résiduelle de fioul dans la salle des machines».

Le gouvernement mauricien a été accusé de négligence, la population de cette île touristique se demandant pourquoi si peu avait été fait entre le moment où le MV Wakashio s’est échoué et l’apparition de la fuite. Le Premier ministre Pravind Jugnauth a estimé qu’aucune erreur n’avait été commise et a refusé de présenter des excuses.

Le propriétaire japonais du bateau, Nagashiki Shipping, s’est déclaré «profondément conscient de (ses) responsabilités» et a promis de répondre «sincèrement» aux demandes de compensation.