Grounding d'Air Australia: 4000 passagers en rade dans le monde

Air Australia, compagnie australienne à bas tarifs a des finances à sec. Quelque 4000 passagers restent coincés.

17 févr. 2012, 06:49
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La compagnie australienne à bas coûts Air Australia s'est placée vendredi sous administration judiciaire en raison d'un assèchement de sa trésorerie. Elle a suspendu tous ses vols, alors que quelque 4000 passagers étaient coincés à l'étranger.

«Il semble qu'il n'y ait plus de fonds disponibles pour les opérations courantes et les vols sont donc suspendus avec effet immédiat», a déclaré la firme KordaMentha, nommée administrateur

Air Australia, basée à Brisbane (côte est), dessert des lignes intérieures, l'île indonésienne de Bali, la Thaïlande et Hawaï. Selon l'administrateur judiciaire Mark Korda, jusqu'à 4000 passagers sont actuellement hors des frontières australiennes. Il leur a recommandés de chercher une autre solution pour rentrer chez eux.

La compagnie n'a pas pu acheter du carburant à l'aéroport de Phuket (Thaïlande) jeudi soir, a-t-il expliqué à la radio australienne ABC. «Les directeurs (d'Australia Airlines) se sont alors réunis à 01h00 du matin et nous ont nommés administrateurs en raison de la situation d'insolvabilité».

Des informations de la presse australienne indiquent qu'un vol de Honolulu n'a pas pu partir lui non plus, faute de carburant. La compagnie a demandé à ses 300 salariés de rester chez eux car elle ne peut plus les payer.

Chevalier blanc recherché

Australia Airlines, ex-Strategic Airlines, avait été relancée en novembre 2011. Sa flotte compte cinq Airbus A330-200 et A320-200. Mark Korda a déclaré être à la recherche d'un «chevalier blanc» pour sauver l'entreprise.

Alan Joyce, le patron de Qantas, la grande compagnie australienne, a indiqué être prêt à venir au secours des passagers abandonnés. «S'ils viennent à un comptoir Qantas, Jetstar (filiale de Qantas), montrent leur ticket, nous leur donnerons un ticket de retour de la même valeur que celui acquis auprès de Air Australia», a-t-il déclaré.