États-Unis: Paul Manafort, ex-directeur de campagne de Trump, condamné à quatre ans de prison

Aux États-Unis, l’ex-directeur de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, a été condamné à quatre ans de prison. Avant 2016, il avait dissimulé plus de 55 millions de dollars sur une trentaine de comptes à l’étranger.

08 mars 2019, 06:47
Les procureurs avaient suggéré au juge d'imposer entre 19 et 24 ans de prison à M. Manafort.

Paul Manafort, l’ex-directeur de campagne du président américain Donald Trump, a été condamné jeudi à 47 mois de prison pour fraudes financières lors du premier procès né de l’enquête russe. Il écope d’une peine nettement inférieure aux recommandations des procureurs.

Ceux-ci avaient suggéré au juge d’imposer entre 19 et 24 ans de prison à l’ancien lobbyiste. M. Manafort, bientôt 70 ans, «a commis des délits graves», a tout de même reconnu le juge, qui a fixé la sentence dans un tribunal fédéral d’Alexandria, en Virginie, dans la banlieue de Washington.

Prenant en compte la jurisprudence «remarquablement légère» dans les affaires de fraude fiscale, le magistrat a justifié son apparente clémence par son désir «d’éviter des disparités» avec d’autres dossiers similaires.

 

 

«Ce que vous avez vu aujourd’hui confirme ce que nous disons depuis le premier jour: il n’y a absolument aucune preuve d’une collusion entre Paul Manafort et le gouvernement russe», a déclaré à la sortie du tribunal l’avocat du condamné.

Une deuxième peine mercredi

L’équipe du procureur spécial Robert Mueller, en charge d’établir s’il y a eu collusion entre Moscou et l’équipe de campagne de Donald Trump lors de la présidentielle de 2016, n’a pas commenté une décision qui va largement en deçà de ses préconisations. Il avait demandé une peine significative en relevant que Paul Manafort avait «tenté de reporter sa faute sur les autres», n’avait pas exprimé de remords et continué à mentir.

Le procureur Mueller s’est naturellement intéressé à Paul Manafort, qui a dirigé pendant deux mois la campagne du candidat républicain, mais a aussi au cours de sa carrière entretenu des relations d’affaires avec des Ukrainiens proches de Moscou.

Dans le cadre de son enquête, l’ancien chef du FBI a découvert que Paul Manafort avait, avant 2016, dissimulé au fisc plus de 55 millions de dollars sur une trentaine de comptes à l’étranger. Il a également établi que le consultant avait trompé des banques sur ses finances pour obtenir des prêts.