États-Unis: nouvelles poursuites contre l'ex-chef de campagne de Donald Trump

Le procureur spécial Robert Mueller a lancé jeudi de nouvelles poursuites contre Paul Manafort. L'ex-chef de campagne de Donald Trump est présumé de fraude fiscale.
23 févr. 2018, 07:04
L'acte d'accusation détaille au total 32 nouveaux chefs d'inculpation, concernant des faits présumés de fraude fiscale et de dissimulation de comptes bancaires à l'étranger.

Robert Mueller, le procureur spécial enquêtant sur l'ingérence russe dans la présidentielle américaine, a annoncé jeudi de nouvelles poursuites à l'encontre de l'ancien directeur de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, et de l'ex-associé de ce dernier, Richard Gates. Des faits présumés de fraude fiscale leur sont notamment reprochés.

L'acte d'accusation détaille au total 32 nouveaux chefs d'inculpation, concernant des faits présumés de fraude fiscale et de dissimulation de comptes bancaires à l'étranger. MM. Manafort et Gates sont déjà inculpés pour des infractions similaires.

Les deux hommes ont travaillé sur une période comprise entre 2006 et 2015 comme consultants politiques et lobbyistes au service du président ukrainien d'alors Viktor Ianoukovitch, soutenu par Moscou, et des partis proches de ce dirigeant qui a été renversé en 2014.

Ils sont accusés d'avoir monté un système complexe permettant de ne pas déclarer au fisc américain une grande partie de leurs millions de dollars de revenus. Selon l'acte d'accusation, plus de 75 millions de dollars ont ainsi transité par des comptes offshore. Les deux suspects se voient reprocher d'avoir blanchi dans le processus plus de 30 millions de dollars.

Paul Manafort a dirigé de juin à août 2016 l'équipe de campagne de Donald Trump, dont il a été écarté quand sa proximité avec les intérêts russes en Ukraine a été révélée.

Toujours en liberté 

Fin octobre, M. Mueller avait déjà retenu contre Paul Manafort et Richard Gates douze chefs d'accusation, pour blanchiment, fausses déclarations et non déclaration de comptes détenus à l'étranger. Les deux hommes, laissés en liberté mais soumis à un strict contrôle judiciaire, ont rejeté les accusations qui les visent.

Mardi, un avocat membre d'un cabinet international ayant également oeuvré à redorer l'image de Viktor Ianoukovitch a été inculpé de faux témoignage par le procureur spécial. Cet avocat, Alex van der Zwaan, a plaidé coupable d'avoir menti à des enquêteurs de la police fédérale (FBI) concernant ses échanges avec Richard Gates.

Cette reconnaissance de culpabilité met davantage sous pression le tandem Manafort-Gates, dont les avocats mènent une bataille procédurale permanente qui retarde la perspective de leur procès.