Etats-Unis: innocentée après 17 ans de prison

Aux Etats-Unis, une femme a passé 17 ans de sa vie en prison pour un meurtre qu'elle n'avait pas commis.
07 août 2015, 14:19
Oskar Freysinger et les médecins s'opposent sur le sort du secret médical en prison.

Une femme a été innocentée vendredi par un tribunal de Los Angeles, aux Etats-Unis, après avoir passé 17 ans en prison pour le meurtre d'un homme qu'elle n'avait pas commis. Sa condamnation à la prison à vie sans possibilités de libération anticipée était due à un faux témoignage.

La femme de 59 ans avait été reconnue coupable du meurtre, en 1997, d'un homme, dont le cadavre calciné avait été retrouvé dans une allée du quartier de San Pedro, à Los Angeles.

Le juge du tribunal supérieur de Los Angeles a qualifié le cas de rare échec du système judiciaire. Il a ajouté que sa condamnation semblait avoir été fondée sur le faux témoignage d'une femme, qui avait affirmé aux autorités que l'accusée lui avait avoué le meurtre.

La crédibilité de ce témoin, décédé en 2006, a été mise en doute après la réouverture récente du dossier. Sa propre soeur, officier de police à Torrance, a qualifié cette femme de "probablement la plus grosse menteuse que j'ai rencontrée dans ma vie".

"Une histoire attrayante"

L'accusée a été "condamnée à cause d'une histoire attrayante racontée par le procureur", a commenté son avocate, de l'organisation "Innocence matters", qui cherche à faire innocenter des personnes emprisonnées à tort. Elle n'a pas blâmé les jurés d'avoir cru en la culpabilité de sa cliente parce qu'"on leur a servi une histoire".

A l'annonce de l'annulation de sa condamnation, l'accusée a envoyé des baisers à ses enfants assis dans le tribunal et a salué de la main ceux qui l'ont soutenue, sous les applaudissements nourris de l'assistance.

Le juge a ordonné sa remise en liberté aussi rapidement que possible. Sa fille a dit vivre "le jour le plus heureux de sa vie".