Espagne: 10 euros pour s'envoyer des tomates en pleine poire (en vidéo)

Pour la première fois de son histoire, la "Tomatina" de Buñol en Espagne est devenue payante. Les milliers de participants à cette gigantesque bataille de tomates ont dû débourser 10 euros.

28 août 2013, 19:42
A man lays on a puddle of tomato juice during the annual "tomatina" tomato fight fiesta in the village of Bunol, 50 kilometers outside Valencia, Spain, Wednesday, Aug. 28, 2013. Thousands of people are splattering each other with tons of tomatoes in the annual "Tomatina" battle in recession-hit Spain, with the debt-burdened town charging participants entry fees this year for the first time. Bunol town says some 20,000 people are taking part in Wednesday's hour-long street bash, inspired by a food fight among kids back in 1945. Participants were this year charged some 10 euros ($13) to foot the cost of the festival. Residents do not pay. (AP Photo/Alberto Saiz)

Quelque 20'000 jeunes du monde entier se sont livrés à une gigantesque bataille de tomates sous la pluie mercredi à Buñol, dans l'est de l'Espagne, à l'occasion de la traditionnelle "Tomatina". Un événement devenu payant cette année.

Entassés sur 400 mètres de parcours, sangria et briques de vin à la main, les milliers de participants avaient attendu depuis tôt le matin les six camions chargés de 130 tonnes de tomates, un volume record dans l'histoire de la "Tomatina".

La majorité des jeunes participants venaient cette année d'Australie (19%), du Japon (18%) et de Grande-Bretagne (11%), tandis que les Espagnols ne représentaient qu'une minorité (8%).

Réticences des autorités

Aujourd'hui copiée aux Etats-Unis, la Tomatina est née, selon ses responsables, lorsqu'en 1945, des jeunes de Buñol, petite ville dominée par un château fort mauresque, s'étaient emparés des tomates de l'étalage d'un primeur pendant une bagarre.

Peu à peu, la tradition s'est installée malgré les réticences des autorités, qui l'avaient interdite dans les années 1950. En 1957, la mairie l'a finalement autorisée et organise elle-même depuis cette fête qui a atteint une renommée mondiale dans les années 1980.

Mercredi, le "gazpacho humain" était d'autant plus juteux que face au poids record de tomates lancées, le nombre de participants avait été divisé par deux par rapport aux années précédentes, pour des "raisons de sécurité", selon la mairie de Buñol.

Manifestation payante

C'est aussi au nom de la sécurité que les autorités ont décidé cette année de faire payer un minimum de 10 euros le billet d'entrée. Une décision qui a fait réagir dans une Espagne en crise, certains craignant de voir de plus en plus de mairies en difficultés privatiser leurs fêtes.

"Cela faisait huit ou dix ans que nous avions un problème: la Tomatina n'était pas contrôlée, on ne savait pas combien de gens allaient venir et ce doute, dans un tel événement de masse, comportait un risque", s'est justifié le maire de Buñol, Joaquin Masmano.

Mais la mairie reconnaît également que l'organisation supposait "une lourde charge" pour ses finances publiques, plombées par une dette de 4,1 millions d'euros. Pour la première fois, c'est donc une entreprise privée, SpainTastic, qui a été chargée de vendre les tickets d'entrée.

Le prix "n'a pas empêché que toutes les entrées soient vendues plus de deux semaines avant la fête", affirme SpainTastic. Buñol avait réservé 5000 entrées gratuites pour ses habitants.