Deuxième Guerre mondiale: vétérans et dirigeants célèbrent le "Jour J" du Débarquement

Mercredi, en Angleterre, ont débuté les célébrations du 75 anniversaire du Débarquement. Les festivités se poursuivront jeudi en France.

05 juin 2019, 15:40
Les célébrations du 75e anniversaire du Débarquement ont débuté mercredi à Portsmouth.

Donald Trump, Emmanuel Macron et la reine Elizabeth II ont donné mercredi à Portsmouth le coup d'envoi des célébrations du 75e anniversaire du Débarquement. Ils ont rendu hommage aux héros qui contribuèrent à la libération de l'Europe du joug nazi.

Portsmouth (sud de l'Angleterre) avait été le port de départ pour Sword Beach, la plage normande la plus à l'est des cinq choisies pour le Débarquement des Alliés en Normandie (ouest de la France), plus grande opération de l'histoire de ce type en nombre de navires engagés.

 

 

Au soir du 6 juin 1944, plus de 150'000 Alliés avaient pris pied sur le sol français, dont plus de 10'000 furent tués, blessés ou disparurent, selon les chiffres du Mémorial de Caen.

Jeudi en France

Les célébrations se poursuivront jeudi en France. Elle ont commencé avec la projection sur un écran géant d'images du "D-Day" montrant ces soldats qui, le courage en bandoulière et au péril de leur vie, débarquèrent sur les plages de Normandie. Une dizaine de vétérans sont ensuite montés sur scène, parfois appuyés sur une canne, avant d'être salués par une ovation debout du public et de représentants ou dirigeants de 16 pays.

Au côté de la reine et des présidents américain Donald Trump et français Emmanuel Macron figuraient notamment les Premiers ministre britannique Theresa May, le Canadien Justin Trudeau et la chancelière allemande Angela Merkel.

 

 

M. Trump, qui concluait à cette occasion une visite d'Etat au Royaume-Uni entamée lundi, a lu une prière que son prédécesseur Franklin D. Roosevelt déclama à la radio au soir du 6 juin 1944 en soutien à ceux qui combattaient alors pour "libérer une humanité souffrante". Emmanuel Macron a lu pour sa part la poignante lettre d'adieu d'un jeune résistant, Henri Fertet, fusillé à l'âge de 16 ans.

Vétérans en bateau

Dans la journée, les chefs d'Etat et de gouvernement devaient assister à l'embarquement de 300 vétérans britanniques qui rejoindront la France en bateau.

Pour commémorer cette journée historique, les 16 pays représentés à Portsmouth ont adopté une "Déclaration" pour "faire en sorte que les sacrifices du passé ne soient jamais vains et jamais oubliés". "Au cours des 75 dernières années, nos nations ont défendu la paix en Europe et dans le monde, la démocratie, la tolérance et l'Etat de droit", écrivent-ils.

Jeudi matin, M. Macron retrouvera Theresa May et des vétérans britanniques pour la pose de la première pierre d'un mémorial britannique en Normandie. Ce sera le dernier grand rendez-vous officiel de Mme May avant sa démission vendredi.