Découverte d'un homme du VIe siècle au "Pompéi du Japon"

Un homme du VIe siècle, extrêmement bien conservé par les cendres volcaniques, a été découvert au pied du Mont Haruna, une zone surnommée "le Pompéi du Japon", en référence à la fameuse cité du sud de l'Italie.

18 déc. 2012, 08:34
La zone autour du Mont Haruna est surnommée "le Pompéi du Japon".

Des archéologues du "Pompéi du Japon" ont mis au jour les restes bien conservés d'un homme du VIe siècle en armure, brûlé vif par des cendres volcaniques alors qu'il tentait d'apaiser la colère de la montagne. Il s'agit probablement, selon les archéologues, d'un personnage de haut rang.

"Normalement, vous fuyez devant une coulée de lave. Mais cette personne est décédée en défiant le volcan", a expliqué Shinichiro Ohki, de la Fondation de recherche archéologique de Gunma (centre). "Si c'était un notable, il est possible qu'il ait prié ou tenté quelque chose en direction du volcan pour tenter de l'apaiser".

Ces restes ainsi qu'un crâne d'enfant ont été découverts sur le site volcanique du Mont Haruna de la préfecture de Gunma (centre), à 110 km au nord-ouest de Tokyo. Cette zone est surnommée "le Pompéi du Japon".

Armure ultra-moderne

Le corps porte une armure de plaques de métal reliées entre elles par des lanières de cuir, une technique ultra-moderne pour l'époque et importée de la péninsule coréenne.

D'après M. Ohki, cette armure a pu arriver au Japon en même temps que la pratique de l'équitation, à la fin du Ve siècle. L'archéologue souligne qu'elle est autrement plus sophistiquée que les cuirasses courantes de l'époque, forgée d'un seul tenant.

"Cela montre que cette personne occupait une position élevée dans la société. Il devait s'agir d'une sorte de dirigeant régional", dit-il. Des études seront menées pour déterminer s'il appartient à la même lignée que les morts enterrés dans des tombes antiques de la même région.

Les archéologues vont aussi comparer les os de l'homme et le crâne d'enfant pour comprendre s'ils étaient parents et pourquoi ils sont apparemment morts au même endroit et au même moment.