De plus en plus de déchets avalés par les tortues de mer

Selon une étude australienne, la quantité de déchets ingérés par les tortues vertes ne cesse d'augmenter, ce qui accroit les risques d'étouffement.

09 août 2013, 10:54
L'ingestion de débris en plastique peut être mortelle pour les tortues et autres animaux marins.

Les tortues vertes, une espèce en danger, sont de plus en plus nombreuses à ingérer en mer des déchets rejetés par l'homme. Elles avalent même des sacs plastiques avec lesquels elles peuvent s'étouffer, indique une étude australienne.

Selon cette étude, publiée dans la revue scientifique Conservation Biology, six des sept espèces de tortues marines ingèrent des débris rejetés par l'homme et toutes les six sont classées comme vulnérables ou en danger.

"Pour la tortue verte, la probabilité qu'elle ingère des déchets a quasiment doublé en 25 ans", explique Qamar Schuyler, qui a piloté la recherche à l'université du Queensland. "Les tortues vertes en particulier en ingèrent beaucoup plus qu'auparavant", puisque la probabilité est passé de 30% en 1985 à près de 50% en 2012.

Pour parvenir à ces statistiques, l'équipe de recherche s'est appuyée sur 37 études publiées de 1985 à 2012 et qui détaillent des données collectées depuis 1900 sur le contenu des estomacs de tortues.

Adultes, les tortues vertes mesurent plus d'un mètre et certains specimens atteignent 1,50 m. Leur espérance de vie est de 80 ans.

Les débris en plastique avalés par erreur par les tortues et autres animaux marins peuvent les tuer, en bloquant leur estomac ou en perçant leurs intestins. Ces déchets peuvent aussi libérer des toxines dans le corps de l'animal et affecter par exemple son cycle reproductif, selon Qamar Schuyler.