Cheveux de Napoléon volés en Australie

Une mèche des cheveux de Napoléon et des objets inestimables ont été volés dans un musée australien.
15 avr. 2014, 12:18
Selon la police, le vol n'a pas duré plus de dix minutes et semble avoir été soigneusement préparé.

Une collection d'objets de Napoléon rassemblée par une famille anglaise proche de l'empereur lors de son exil à Sainte-Hélène et présentée dans un musée australien a fait l'objet d'un vol, qui pourrait être l'oeuvre d'"une commande" passée par un collectionneur privé, selon la police.

"Parmi les objets volés figurent une bague et un pendentif contenant des cheveux de Napoléon, un ruban sur lequel Napoléon a écrit en 1815, et une boîte à tabac à priser", selon un communiqué de la police.

Les cambrioleurs se sont introduits dans le bâtiment situé sur la péninsule de Mornington, dans l'Etat de Victoria (sud-est).

Via la salle de bain

Les voleurs se sont introduits via la salle de bain du musée installé dans une maison ancestrale, Briars Park. Le vol s'est produit jeudi soir dernier. Selon la police, le vol n'a pas duré plus de dix minutes et semble avoir été soigneusement préparé.

Parmi les dix objets dérobés figure aussi un encrier en argent incrusté de trois Napoléon d'or qui auraient été trouvés dans la poche de l'empereur déchu à sa mort. Et des miniatures du personnage historique et de sa première épouse, Joséphine.

Ce sont des objets "qui n'ont pas de prix car ils sont irremplaçables. Nous sommes bouleversés", a déclaré Steve York, le conservateur du musée à la chaîne de télévision Australian Broadcasting Corporation.

Le reste de la collection - quelque 500 objets - a été déplacé pour plus de sécurité.

Descendants d'Alexander Balcombe

La collection a été assemblée par les descendants du Britannique Alexander Balcombe, qui avait connu Napoléon à Sainte-Hélène, la petite île de l'Atlantique Sud où l'empereur exilé par les Anglais a fini sa vie le 5 mai 1821.

Alexander Balcombe "s'est assis sur les genoux de Napoléon lorsqu'il était enfant", a expliqué Steve York. "La famille était devenue proche de l'empereur lorsqu'il a été envoyé en exil à Sainte-Hélène".

Napoléon s'était installé dans un pavillon près de la demeure familiale des Balcombe à son arrivée en 1815, en attendant que sa résidence officielle soit achevée. Le père, William Balcombe, travaillait pour la compagnie des Indes.

Installés en Australie

Mis à l'écart en raison de leur amitié pour l'empereur déchu et après des revers de fortune, les Balcombe s'installent en Australie, quelques années plus tard.

Devenu adulte, Alexander a acheté une propriété sur la péninsule de Mornington, près de Melbourne, qu'il a baptisée du nom du domaine que possédait la famille à Sainte-Hélène, The Briars. Sa soeur, Lucia Elizabeth (Betsy), racontera ses souvenirs dans "La petite Fiancée de Napoléon".