Arabie saoudite: au moins 107 morts dans la chute d'une grue dans la Grande mosquée

Une grue utilisée pour des travaux d'agrandissement s'est écroulée sur la Grande mosquée de La Mecque ce vendredi, faisant au moins 107 victimes.
12 sept. 2015, 14:02
L'édifice est entouré de plusieurs grues utilisées pour exécuter des travaux.

Au moins 107 personnes ont été tuées et 238 blessées lorsqu'une grue s'est effondrée vendredi sur la grande mosquée de La Mecque, dans l'ouest de l'Arabie saoudite. Le drame est survenu à une dizaine de jours du grand pèlerinage des musulmans.

Le porte-parole des deux mosquées de La Mecque et de Médine, cité par l'agence officielle saoudienne SPA, a indiqué que la grue était tombée à 17h10 (16h10 en Suisse) "en raison de vents violents et de fortes pluies".

Selon un homme, qui a dit travailler à la mosquée, l'engin de chantier est tombé après qu'il a été frappé par les intempéries. "S'il n'y avait pas eu le pont Al-Tawaf, le bilan des victimes aurait été pire", a-t-il ajouté en référence à un passage couvert qui entoure la Kaaba et qui a amorti la chute de l'engin de chantier.

La Kaaba est un imposant édifice en forme cubique dont les pèlerins font sept fois le tour pendant le pèlerinage, et en direction de laquelle les musulmans prient cinq fois par jour.

Le gouverneur de la région de La Mecque, le prince Khaled al-Faiçal, a ordonné l'ouverture d'une enquête.

Agrandissement

Des photographies circulant sur les réseaux sociaux ont montré des corps ensanglantés gisant dans une cour de l'immense mosquée sur laquelle s'est fracassée la grue. Une vidéo diffusée sur YouTube montrait des personnes hurlant et courant juste après qu'un énorme fracas a été entendu. Un énorme nuage de fumée y est aussi visible.

La grande mosquée, appelée en arabe Masjid al-Haram (la mosquée sacrée), est généralement bondée le vendredi, jour hebdomadaire de repos et de prière chez les musulmans.

Un énorme projet est actuellement en cours pour agrandir la superficie de la mosquée de 400'000 mètres carrés, ce qui permettrait d'accueillir jusqu'à 2,2 millions de personnes à la fois.

La mosquée, dont la partie la plus ancienne date du XVIe siècle, est ainsi entourée de plusieurs grues utilisées pour exécuter ces travaux.

L'Arabie saoudite va accueillir des centaines de milliers de pèlerins pour le Haj - qui doit débuter le 21 ou le 22 septembre -, l'un des cinq piliers de l'islam que tout fidèle est censé accomplir au moins une fois dans sa vie s'il en a les moyens. Selon l'agence officielle saoudienne SPA, près de 800'000 pèlerins sont déjà arrivés dans le pays.

Le Haj n'a pas connu d'incidents majeurs ces dernières années, le royaume investissant des milliards de dollars dans le transport et les autres infrastructures pour faciliter les mouvements de la foule qui y prend part.