Amérique du Sud: découverte d'une nouvelle espèce de mammifère, l'olinguito

Une nouvelle espèce de mammifère carnivore a été identifiée dans les forêts colombiennes et équatoriennes. Il a été nommé olinguito.

16 août 2013, 10:26
This undated photo provided by the Smithsonian Institution shows an olinguito. The Smithsonian announced Thursday, Aug. 15, 2013 that they have discovered that the mammal, which they had previously mistaken for an olingo, is actually a distinct species. The olinguito belongs to the grouping of large creatures that include dogs, cats and bears. The raccoon-sized critters leap through the trees of the cloud forests of Ecuador and Colombia at night, according to a Smithsonian researcher who has spent the past decade tracking them. (AP Photo/Smithsonian Institution, Mark Gurney)

C'est une découverte scientifique majeure. Des chercheurs américains ont découvert une nouvelle espèce de mammifère carnivore dans les forêts de Colombie et de l'Equateur.

La taille et l'agilité d'un chat, une tête d'ours en peluche, le nouveau venu a tout pour faire craquer. Son nom scientifique est Bassaricyon neblina, nommé plus couramment olinguito. Avec un corps de 35 cm et une queue de 30 à 40 cm, l'olinguito appartient à la famille des ratons laveurs. Il se nourrit principalement de fruits, mais également d'insectes. Nocturne, l'olinguito passe son temps dans les arbres.

Il a été découvert en haute altitude, dans les forêts du nord des Andes en Équateur et en Colombie. Les recherches ont débuté par la découverte d'ossements et de peaux. Les crânes découverts ne ressemblaient en rien à ce que les chercheurs connaissaient jusqu'alors. Des échantillons ADN et une comparaison avec d'autres espèces connues ont permis d'identifier cette nouvelle espèce.