Aghanistan: soldat américain libéré, transfert de détenus de Guantanamo

Un soldat américain retenu en Afghanistan a été libéré après cinq ans de captivité, en échange du transfert de cinq prisonniers de Guantanamo vers le Qatar.

31 mai 2014, 19:56
Obama, devant les troupes américaines en passe de débarquer en Afghanistan.

"Aujourd'hui, le peuple américain est heureux de pouvoir bientôt accueillir chez lui le sergent Bowe Bergdahl, retenu captif durant près de cinq ans" par les talibans en Afghanistan, a annoncé dans un communiqué le président américain Barack Obama.

"J'exprime ma plus grande reconnaissance à l'émir du Qatar pour avoir aidé à sécuriser le retour de notre soldat". "L'engagement personnel de l'émir est une preuve du partenariat entre nos deux pays", a souligné M. Obama, qui remercie aussi le gouvernement afghan pour son aide dans cette libération.

"Au nom du peuple américain, j'ai été honoré d'appeler les parents (du soldat) pour exprimer notre joie à l'idée qu'ils puissent s'attendre à son retour en toute sécurité".

Libération de détenus de Guantanamo

Quelques minutes plus tard, le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a annoncé que cinq prisonniers de Guantanamo allaient être libérés. Le patron du Pentagone a expliqué avoir "informé le Congrès de la décision de transférer cinq détenus de Guantanamo vers le Qatar".

M. Hagel n'a pas explicitement établi un lien direct entre les deux événements annoncés simultanément. Mais une source américaine autorisée a indiqué qu'aux termes d'un accord conclu après plusieurs mois de tractations indirectes, les Etats-Unis avaient accepté de remettre les cinq talibans au Qatar.

De son côté, le secrétaire d'Etat John Kerry a remercié "le gouvernement du Qatar et spécialement l'émir cheikh Tamim Ben Hamad Al Thani pour avoir joué un rôle si important en vue du retour chez lui du sergent Bergdahl". Il a précisé s'être entretenu samedi avec le président afghan Hamid Karzaï sur ce dernier "développement et pour discuter des annonces cette semaine du président Obama".

Bowe Bergdahl, 28 ans, originaire de l'Idaho, avait été fait prisonnier le 30 juin 2009, deux mois après son arrivée en Afghanistan. Soldat de deuxième classe à l'époque de sa capture, il a été promu sergent au cours de sa captivité. Les talibans avaient diffusé plusieurs vidéos prouvant qu'il était vivant.