Espace: la NASA diffuse du son martien enregistré pour la première fois

La Nasa a diffusé lundi du son martien enregistré grâce au rover Perseverance. Il s’agit du premier enregistrement capté sur la planète rouge par un micro.

23 févr. 2021, 07:33
Dans l'extrait, on peut entendre un son strident produit par le rover, mais aussi, clairement, le vent martien.

La NASA a rendu publics lundi deux documents exceptionnels capturés par son rover Perseverance sur Mars: la spectaculaire vidéo de son atterrissage et le son d’une bourrasque de vent martien. Il s’agit du premier enregistrement capté sur la planète rouge par un micro.

Long d’un peu plus de trois minutes, l’extrait vidéo publié par l’agence spatiale américaine dévoile les images de plusieurs caméras situées à différents endroits sur le module, après son entrée dans l’atmosphère martienne. L’une montre le déploiement du parachute supersonique, une autre, située sous le rover, le sol martien qui se rapproche et deux vues captent le rover peu à peu déposé au sol, suspendu par trois câbles depuis l’étage de descente.

 

 

«C’est la première fois que nous avons été capables de capturer un événement comme un atterrissage sur Mars», a déclaré Michael Watkins, le directeur du mythique Jet Propulsion Laboratory, où a été construit le rover. «C’est vraiment fantastique.»

Huit rétrofusées

Le rover était protégé par un bouclier thermique à son entrée à une vitesse de 20’000 km/h dans l’atmosphère, qui marque le début des «sept minutes de terreur» jusqu’au sol. On peut voir ce bouclier largué à la surface de Mars sur la vidéo.

Huit rétrofusées ont ensuite fini de ralentir le véhicule et de la poussière martienne est propulsée en grande quantité sous leur effet. Une fois le rover immobile, on peut également voir l’étage de descente effectuer une dernière poussée afin d’aller s’écraser 700 mètres plus loin.

Premier son martien

La NASA espérait également pouvoir capturer le son de la vertigineuse descente, mais cela n’a pas fonctionné. Une extraordinaire bande audiophonique, enregistrée une fois le rover posé à la surface de la planète rouge, a toutefois été dévoilée. Dans l’extrait, on peut entendre un son strident produit par le rover, mais aussi, clairement, le vent martien.

«Oui, vous venez bien d’entendre une bourrasque de vent à la surface de Mars, capturée par le micro et renvoyée sur terre», a déclaré Dave Gruel, en charge de ces équipements pour la NASA. Il s’agit «des premiers sons enregistrés à la surface de Mars», a-t-il ajouté.